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Historia del espionaje en la Antigua Roma: Al servicio secreto de su emperador, I Parte

 

Introducción histórica.

Ninguna civilización del mundo antiguo se basó más en la información de inteligencia, ni fomentó el desarrollo del espionaje, que la antigua Roma. Durante un milenio, los romanos crearon el imperio más grande del mundo antiguo, lo que requirió el gobierno de la infraestructura, el ejército y la burocracia más expansivos del período. Sin embargo, descubrir rastros de operaciones de inteligencia, que ocurrieron hace 2.000 años, que incluso entonces estaban destinadas a ser secretas, no es una tarea pequeña, pero tampoco imposible. Los grupos de inteligencia militar son tan antiguos como la civilización misma, y ​​una vez que se han identificado los pasos en el proceso, se pueden rastrear hasta casi cualquier civilización que dejó registros históricos. La inteligencia está restringida a información crucial sobre el objetivo o enemigo: su fuerza, ubicación, posibles intenciones y capacidades. Además, la buena inteligencia tiene un factor de tiempo; debe recopilarse, analizarse y entregarse rápidamente a tiempo para que el usuario actúe en consecuencia. El último paso es la difusión. Incluso si la inteligencia se recopila y analiza correctamente, no tendrá ningún valor si el producto no se transmite al usuario final, con el tiempo suficiente para que él actúe en consecuencia. El caso de espionaje e intriga más famoso de Roma culminó con el asesinato de Julio César el 15 de marzo del 44 a. C. Los detalles exactos de la conspiración del asesinato siguen siendo un misterio para los historiadores, pero los registros han establecido que la comunidad de inteligencia romana sabía del complot e incluso proporcionó información a César o sus asistentes, incluidos los nombres de varios conspiradores. Como suele ocurrir, se ignoró la información de la comunidad de inteligencia. Las operaciones clandestinas y encubiertas suelen generar la mayor intriga, pero la historia del espionaje se describe mejor en términos de evolución, ya que los componentes mundanos del oficio comercial crecieron de pequeñas redes orquestadas de forma privada a una nacionalizada, mientras que la nobleza llevó sus intereses familiares a la red. Aunque gran parte del trabajo de capa y espada de la política senatorial se ha perdido para siempre, no es difícil imaginar qué formas tomó.

Ciertamente, el escándalo político jugó su papel en el lanzamiento, así como en el hundimiento, de las carreras de numerosos senadores. Por ejemplo: un relato de la conspiración de Catilina, la amenaza más notoria para la última república tuvo que ser sofocada por Cicerón con guardaespaldas, quienes se enteraron del complot a través de la amplia red de espionaje del cónsul. Pompeyo y César, cada uno tenía redes de inteligencia, que utilizaron unos contra otros en la guerra civil, que finalmente derribó a la república. Un epigrama es una declaración breve, interesante, memorable y, a veces, sorprendente o satírica. Mientras César mantuvo el control de Roma, durante la guerra civil, la población de la ciudad se regocijó con sus victorias y lamentó sus pérdidas, al menos públicamente. Los agentes de César en Roma vigilaron de cerca a sus enemigos. Cicerón, por ejemplo, también menciona en una carta que sus epigramas fueron comunicados a César, quien pudo distinguir entre los auténticos y los falsamente atribuidos a él. Sabían muy bien que había espías merodeando, observando todo lo que se decía y se hacía. Los correos militares de César, los especuladores, se mantuvieron ocupados entregando inteligencia, pero también se les asignó tareas de espionaje. Como individuo que podía sacar lo mejor del sistema republicano, César coordinó bien sus activos de inteligencia. Estableció un sistema rápido de transporte de mensajes e información, a través de mensajería. Sus exploradores y espías utilizaban técnicas de contrainteligencia, como códigos y cifrados, para evitar que sus planes militares cayeran en manos del enemigo. La principal preocupación de seguridad de Augusto era asegurar su propia posición contra los enemigos internos de la clase senatorial. Por esta razón, Augusto impuso restricciones a la circulación de senadores y creó las fuerzas armadas profesionales (ejército y marina). Las actividades de inteligencia romana fueron realizadas por varias unidades, cuyas funciones a menudo se superponían.

Originalmente, los Frumentarii, Beneficiarii, Speculatores y Exploratores eran un cuerpo especializado de tropas que proporcionaba suministros a las legiones romanas y les proporcionaba informes detallados sobre las fuerzas enemigas. En la época imperial, particularmente durante el reinado del emperador Adriano, estas unidades gradualmente se convirtieron en parte de un cuerpo de servicio secreto, que sirvió lealmente al Princeps. Estas tropas de élite tenían su sede en la Castra Peregrina en el Mons Caelius en Roma y operaban bajo el mando del Princeps Peregrinorum, un poderoso oficial responsable de la seguridad del Estado romano, que respondía directamente al emperador. Todos los “insiders” de la inteligencia trabajaron en el régimen durante la guerra, pero durante los períodos de paz, muchos fueron desviados a otros puestos, dejando el trabajo de informantes, a comerciantes y diplomáticos; el Magister officiorum, el alto funcionario de quien dependían los mantuvo bajo estricto control y dada la importancia estratégica de sus conocimientos.Todas las unidades de guardaespaldas y soldados regulares podrían usarse como operativos encubiertos para espiar a la población y para cualquier variedad de otras misiones, incluso en misiones secretas como asesinatos o arrestos, que generalmente se confiaban a los pretorianos y / o especuladores. Además de esto, Augusto convirtió a los pretorianos y guardaespaldas extranjeros en unidades permanentes. Como sucesor, Augusto, tuvo una mejor oportunidad de desarrollar el sistema que comenzó César. Al igual que los babilonios y los persas antes que ellos, los romanos combinaron su red de carreteras con un sistema de comunicaciones administrado centralmente para ayudar a garantizar la seguridad del emperador y la estabilidad del imperio. Augusto pudo haber sido heredero de las ideas de César, o quizás supiera instintivamente lo que necesitaba el nuevo imperio. En cualquier caso, fue lo suficientemente inteligente como para darse cuenta de que las reformas de inteligencia estaban pendientes desde hace mucho tiempo. El Imperio Romano poseía una especial predilección por la práctica del espionaje político, tanto en operaciones políticas nacionales como extranjeras. Para medir el clima político del Imperio y las tierras circundantes, se escuchó a escondidas en el Foro o en los espacios públicos del mercado. La primera innovación relacionada con la recopilación y difusión de inteligencia de Augusto fue el establecimiento de un servicio estatal de correos y mensajería llamado cursus publicus, que reemplazó el inadecuado sistema republicano de mensajeros privados. Gracias a la publicación pública, Augustus pudo obtener informes de inteligencia precisos de manera oportuna y difundir propaganda oficial cuando fue necesario. Los mensajeros del correo público viajaban en vagones y carros hasta el destinatario, por lo que el mensajero podía ser interrogado en persona para obtener información adicional. También existía una red separada de estaciones de caballos, para mensajes militares urgentes por mensajeros montados. Si la información no era adecuada, los emperadores tenían la costumbre de enviar investigadores para obtener información adicional. Sin embargo, los romanos usaban cifrados secretos para ocultar el contenido del mensaje, cuando era necesario, también tenían un sistema de torres de vigilancia colocadas en lugares estratégicos, a lo largo de las fronteras, para transmitir mensajes de las fuerzas enemigas que se acercaban, mediante el uso de fuego, señales de humo o espejos. Era posible enviar una advertencia anticipada de la invasión rápidamente con este sistema, pero el medio de entrega significaba que tales mensajes no podían contener muchos detalles. Al proporcionar un medio de transporte y comunicaciones, Augustus construyó los rudimentos de lo que se convirtió en el Servicio de Seguridad Imperial. Ahora habría una forma oficial, permanente y confiable de comunicar inteligencia política y militar.

A la civilización romana siempre se la ha visto como una extensión más del pueblo griego. Gracias a Roma conocemos la mayoría de la cultura helena; desde sus dioses hasta su arte; de su arquitectura a su manera de pensar. Sin embargo, si bien se pueden encontrar paralelismos entre ambas civilizaciones. www.caixal.com

Aunque el cursus publicus proporcionó un medio confiable de transmitir inteligencia importante, enviar despachos por este método no garantizaba la seguridad suficiente, si había un traidor dentro del sistema. Las comunicaciones secretas y no tan secretas a menudo desempeñaban un papel fundamental en los acontecimientos políticos. Con bastante frecuencia, mensajeros de inteligencia, doblemente asesinos políticos. Por ejemplo, el emperador Gordiano envió una carta secreta, fue descrito por el historiador Herodes, como habiendo sido doblado de una manera, que era ‘el método normal utilizado por el emperador para enviar mensajes privados y secretos.’ No se dan más detalles, pero evidentemente tales mensajes fueron sellados de cierta manera y transportados por mensajeros especiales. En el caso de Gordian, el mensaje se envió al gobernador de Mauritania Caesariensis, como parte de una operación encubierta. Los agentes estaban disfrazados de mensajeros de Maximinus, el enemigo del emperador. Sabían que el gobernador, Vitalianus, solía ir a una habitación pequeña, fuera del tribunal público, donde podía examinar los despachos con detenimiento. A los agentes se les indicó que le dijeran que traían instrucciones secretas de Maximino y que solicitaran una audiencia privada para pasar instrucciones secretas personalmente. Mientras Vitalianus examinaba los sellos, lo mataron con espadas escondidas debajo de sus capas. A medida que se desarrolló el sistema del cursus publicus, los correos fueron extraídos cada vez más del ejército, especialmente de los especuladores. Los 300 especuladores (espías) formaron los guardaespaldas personales de Augustus.

Los investigadores y estudiosos de hoy en día consideran la posibilidad de que el sistema de información y espionaje romano, se debían a la influencia de Aníbal y de Oriente. Persia y Cartago contaban con un centralizado y organizado sistema de información. Las fuentes parecen señalar que el ejército romano se valió de diferentes medios de información para obtener ventajas en el campo de batalla. Los romanos eran muy prácticos, le daban mucha importancia a la información. www.caixal.com

También recopilaron información sobre los enemigos externos de Roma, funcionaron como unidades de reconocimiento de élite y recopiladores de inteligencia. En ocasiones, también actuaron como asesinos y torturadores, en nombre del emperador. El uso de Speculatores no se limitó a Princeps. Los guardias provinciales también los emplearon para fines similares. La evidencia muestra que los especuladores a menudo operaban solos, en parejas o en pequeños grupos y eran ejecutados si eran capturados. Los Exploratores eran una unidad de exploración entrenada que se encontraba en cada legio romano. Fueron enviados hacia adelante en operaciones de detección y misiones de reconocimiento, proporcionando un excelente conocimiento de la situación a las legiones romanas. Como muestra la evidencia de los paneles de la Columna de Trajano en Roma, se les dio caballos y equipo de primera clase, con el fin de aumentar su movilidad cuando llevaban a cabo misiones de inteligencia de combate detrás de las líneas enemigas, como incursiones, ataques a puestos avanzados enemigos y búsqueda de alimento. operaciones. La Guardia Pretoriana o Cohors Praetoriae , fueron utilizados por los emperadores como medio de tácticas de terror, asesinatos y recopilación de inteligencia, de manera similar a los  Frumentarii . También podrían utilizarse para actividades encubiertas como espiar, arrestar a figuras políticas, vigilar a sospechosos y detenidos o ejecutar a hombres condenados. El Evangelio de San Marcos 6, 27 indica que se trataba de un especulador, que fue enviado a la cárcel con una orden de ejecución para Juan el Bautista. Los romanos llevaron a cabo sus objetivos de política interior y exterior, pero los buenos analistas de inteligencia saben que no toda la información es “inteligencia“. La contribución de Augusto al sistema fue convertirlo en una parte formal de la administración imperial, que fue mantenida por el estado y sus sucesores. Bajo Augusto y sus sucesores, el Senado se convirtió en un mero sello de goma para las decisiones tomadas en la casa del emperador. Los asuntos más importantes del estado, incluidos todos los detalles relacionados con el espionaje, fueron discutidos y analizados en el Consilium (Consejo) del emperador. El Imperio Romano en constante expansión, a menudo espiaba a sus vecinos. Las fuerzas de inteligencia no solo proporcionaron informes completos sobre la fuerza y ​​los recursos militares de quienes estaban fuera del imperio, sino que el ejército romano también empleó fuerzas de inteligencia para infiltrarse en las organizaciones tribales y convencer a los líderes de que se aliaran con Roma. Si los informantes juzgaban hostiles a las poblaciones, se informaba al ejército y se enfrentaba a las fuerzas opuestas. Este tipo de campaña de inteligencia tuvo mucho éxito en la península italiana durante el siglo IV a. C., pero mucho menos eficaz en las campañas posteriores, para conquistar el norte de África y el norte de Europa.

Los romanos siempre tuvieron algún tipo de espías o agentes de espionaje, aunque generalmente descentralizados y dirigidos por generales o políticos individuales. Dondequiera que fueran las legiones romanas, el liderazgo militar necesitaba conocer el terreno y obtener información sobre las posiciones y el número de enemigos. Los senadores y políticos romanos también tenían sus propias redes privadas de informantes que les permitían conocer los últimos chismes sobre sus rivales. Por lo tanto, siempre hubo espías en todo el Imperio Romano, sin embargo, estos primeros espías generalmente solo informaban a su empleador directo (el senador o general específico), no al ejército o al país, en su conjunto. www.caixal.com

La organización de recopilación de inteligencia más notoria de los primeros emperadores fue la unidad de Frumentarii -utilizados como mensajeros, espías y asesinos, pero eventualmente se convirtió en sinónimo de abuso de poder. Originalmente, desde la época de Adriano, existían los frumentarii o Truthic mensores, empleados oficialmente para abastecer a las legiones, en realidad llegaron a asumir el papel de mensajeros o más bien agentes de la policía secreta, precisamente por su actitud de viajeros, por donde entraban. En contacto con los campesinos, sirvientes y tropas, estaban al tanto de los secretos de todos, y por lo tanto considerados particularmente valiosos, para el mantenimiento y seguridad del Senado y del Emperador. Algunos de acuerdo con sus actitudes personales, cambiaron su papel pasivo como oyentes a mensajeros secretos. Los más emprendedores, sin embargo, iban armados y, si era necesario, tenían licencia para pasar a los traidores por las armas; esto marca el paso de un órgano dedicado a la recopilación de información, a un órgano de juzgamiento y ejecutivo. Como agentes de la policía secreta, los frumentarii participaron en la persecución de los cristianos. El soldado que supervisó a San Pablo en Roma, mientras esperaba el juicio, era un frumentarius. Varios relatos antiguos, especialmente los del siglo I, mencionan la presencia de los frumentarii, quienes también jugaron un papel crucial en violar la seguridad personal de los emperadores, ya que tenían una conexión privilegiada con la Guardia Pretoriana. Actuaron como policía secreta interna, mensajeros y agentes de seguridad, realizando actividades encubiertas, tanto en Roma como en las provincias. Tenemos pruebas de la colaboración entre los Frumentarii y los Cohors Praetoriae o Praetorians, en operaciones policiales y de seguridad en Roma. En el siglo III, los autores romanos notaron la omnipresencia y la censura excesiva de las fuerzas policiales secretas, comparándolas con una fuerza autorizada o un ejército de ocupación. El espionaje político no se limitaba a las partes más conflictivas de la periferia romana, sino que también lo practicaban en la propia Roma las facciones rivales del gobierno. Algunos ministerios incluso emplearon a saboteadores La preocupación por las rivalidades gubernamentales requirió la creación de las agentes in rebus, la primera fuerza de contrainteligencia exclusiva. Junto a los frumentarii, que operaban disfrazados, Exploratores, se movieron en grupos, uniéndose a las tropas legionarias y monitoreando el territorio enemigo. Estaban a cargo de la seguridad externa; para la seguridad interna, también estaban los especuladores, que actuaban silenciosos y con astucia. Cada legión tenía un destacamento de diez especuladores, para servir como espías y policía secreta.

Los Statores eran la policía militar regular. Desde el reinado de Cómodo (180-193 d. C.) en adelante, los emperadores tenían la costumbre de crear nuevas unidades de guardaespaldas, por su propia seguridad. La única fuente que menciona la existencia de los espías mantenidos por el estado romano es Procopio: “Y el asunto de los espías es el siguiente…” Muchos hombres de la antigüedad fueron mantenidos por el Estado, que irían al país enemigo y entrarían en el Palacio de los Persas, ya sea con el pretexto de vender algo o por algún otro ardid, y luego de hacer una minuciosa investigación de todo, regresaron. a la tierra de los romanos, donde pudieron informar a los magistrados de todos los secretos del enemigo. A partir del siglo III, es probable que los espías en cuestión incluyan también a los Protectores Domésticos. Las unidades de guardaespaldas tardorromanos, los Protectores Domestici y Scholae, tuvieron sus orígenes en el siglo III. Durante el siglo III, las unidades de guardaespaldas estaban al mando de uno a tres prefectos pretorianos. Esto convirtió a los prefectos pretorianos en las personas más poderosas inmediatamente después del emperador y fue la razón de la división del cargo y también del envío de la Legio II Parthica cerca de Roma, en Alba por Septimio Severo (193-211 d.C.) en aproximadamente 202,3 Los Beneficiarii eran soldados especializados que servían a las órdenes de comandantes y gobernadores militares y tenían tareas administrativas y logísticas. A veces, incluso diplomáticos y cortesanos fueron enviados a tribunales extranjeros para espiar a reyes enemigos o emperadores rivales. Las opiniones y acciones de la gente y en particular de las clases altas fueron
controladas a través de una variedad de medios:

  1. Agentes secretos, fuerzas policiales / bomberos (Vigiles)
  2. Fuerzas militares (Urbaniciani) operadas por el Prefecto Urbano;
  3. Censura de las obras literarias y otras obras de arte
  4. Informantes privados (delatores) que fueron alentados a presentarse con recompensas
  5. Soldados o guardaespaldas disfrazados de civiles
  6. Instituciones religiosas que aparentemente estaban controladas personalmente por el emperador a través de su oficina como Pontifex Maximus.

Los romanos se enorgullecían de ser un pueblo que ganaba sus batallas por las malas. Los escritores romanos afirmaron que su ejército no derrotó a sus enemigos con artimañas o engaños, sino con una fuerza superior de las armas, y en su mayor parte tenían razón. Las legiones romanas podían superar a casi cualquier oponente en maniobrabilidad y disciplina. Al confiar en tácticas sólidas, métodos estratégicos y una logística superior, el ejército romano se convirtió en la máquina de matar más confiable en la historia de la guerra premecanizada. Se ha estimado que el arma estándar de los romanos, el gladius, o espada corta española, causó más muertes que cualquier otra arma antes de la invención de las armas de fuego.

Como aplicaron los romanos sus servicios de seguridad e inteligencia

¿Qué necesidad tendría una gente así de espiar o actuar encubiertamente? ¿Eran los romanos exactamente como se describían a sí mismos: demasiado nobles y rectos para recurrir al subterfugio? ¿Fueron solo sus enemigos los que se basaron en trucos sucios y operaciones clandestinas? Aunque querían que otros creyeran esto, el registro histórico muestra que, por el contrario, los romanos utilizaron una gama completa de técnicas de inteligencia encubierta, como cabría esperar de cualquier poder que aspirase a un imperio mundial. Descubrir rastros de operaciones de inteligencia que ocurrieron hace dos mil años, que incluso entonces estaban destinadas a ser secretas, no es una tarea fácil. Pero no es imposible. El negocio de la inteligencia es tan antiguo como la civilización misma, y ​​una vez que se han identificado los pasos en el proceso, se pueden rastrear en casi cualquier civilización que dejó registros históricos. En los días anteriores a la recopilación “técnica” moderna, mediante la cual los dispositivos de grabación de sonido, las cámaras ocultas y los satélites recopilan datos, las personas eran el único medio que tenían los comandantes y líderes políticos para recopilar la información vital que necesitaban para sobrevivir a los complots de sus enemigos. Antes de los dispositivos de escucha, había escuchas detrás de las cortinas, y la toga y la daga podrían haber sido símbolos de la forma en que los romanos llevaron a cabo sus objetivos de política interior y exterior. El proceso moderno de recopilación de inteligencia tiene cuatro elementos: dirección o focalización, recopilación de datos, análisis de datos y difusión a los usuarios de la información. Los buenos analistas de inteligencia saben que no toda la información es “inteligencia”. La inteligencia está restringida a información crucial sobre el objetivo o enemigo: su fuerza, ubicación, posibles intenciones y capacidades. Además, la buena inteligencia tiene un factor de tiempo; debe recopilarse, analizarse y entregarse rápidamente a tiempo para que el usuario actúe en consecuencia. El último paso es la difusión. Incluso si la inteligencia se recopila y analiza correctamente, no tendrá ningún valor si el producto no se transmite al usuario final con tiempo suficiente para que actúe en consecuencia. Un ejemplo famoso en el contexto romano fue el episodio en el que una lista de conspiradores fue arrojada a la mano de Julio César poco antes de ser asesinado.

‘La muerte de César, por Carl Theodor von Piloty. Dominio público. Los romanos se enorgullecían de no utilizar jamás el engaño. De encarar las batallas a pecho descubierto, espada en mano, dispuestos a superar a sus bárbaros enemigos con la potencia de su virtuosa civilización. Pero, en la práctica, el espionaje y los ardides formaban parte del alma de Roma. www.caixal.com

 

Referencias Bibliográficas:

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Profesor David Odalric de Caixal i Mata: Historiador Militar.  Director del Área de Seguridad y Defensa de INISEG (Instituto Internacional de Estudios en Seguridad Global). Director del Observatorio contra la Amenaza Terrorista y la Radicalización Yihadista (OCATRY). Membership in support of the AUSA (Association of the United States Army); Miembro asesor de la Sección de Derecho Militar y Seguridad del ICAM (Ilustre Colegio de Abogados de Madrid); Membership in support of the Friends of the Israel Defense Forces. Miembro del Consejo Asesor del Likud-Serbia (Israel).  Miembro del Comité Científico del CIIA (Centro de Investigación Internacional Avanzada) de INISEG-UNIVERSIDAD PEGASO. David de Caixal es miembro colaborador en Geoestrategia Internacional, contraterrorismo e Historia Militar en el en el US Center for Homeland Defense and Security / The Center for Homeland Defense and Security’s University and Agency Partnership ProgramDirector of the “Research Group Firts World War Centenary 1914-1918 Imperial War Museum-INISEG”. Miembro “The Society for Army Historical Research” (Advancing the study of British military history for the next generation- University Research Grants / London Director del Máster de Historia Militar de INISEG- Universidad Pegaso (Italia)