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DE LA DERROTA FRANCESA EN INDOCHINA A LA INTERVENCIÓN POLÍTICA Y MILITAR EN LA GUERRA DE VIETNAM: LA POLÍTICA EXTERIOR NORTEAMERICANA EN EL SUDOESTE DE ASIA.

 

La Batalla de Dien Bien Phu[1], ha sido considerada como la batalla más decisiva e importante del siglo XX. Francia se convirtió en la segunda potencia colonial europea en el siglo XX, en ser derrotada por fuerzas de liberación nacional mediante una táctica convencional. La primera fue España, en 1921, al ser derrotada en Anual[2] por las fuerzas de Abdel Krim[3], donde las tropas españolas sufrieron una humillante derrota, dejando en el campo de batalla cerca de 20.000 muertos. Desde 1945, los países de Indochina (Vietnam, Laos y Camboya) han disfrutado de pocos momentos de paz en su historia. Lo que comenzó como una lucha nacionalista/ comunista revolucionaria contra el gobierno colonial francés en los años 40, se acabó convirtiendo en una guerra civil entre Vietnam del Norte y Vietnam del Sur, después de la derrota francesa en 1954. Esto fue exacerbado por la intervención de potencias externas, bien directamente como el caso de EEUU o indirectamente como fue el caso de China y la URSS, lo cual, acabaría por reflejar la confrontación aún mayor de la Guerra Fría.  Para los franceses, la necesidad de mantener el control de Indochina se basaba en una mezcla de prestigio y ganancias económicas y para los americanos, era la tarea de detener lo que consideraban una extensión global del comunismo. Bajo el dominio francés y el norteamericano, se manifestó en un deseo de impedir el control comunista de una zona que enlazaba a China y el subcontinente Indio o Pacífico Occidental; para las superpotencias comunistas era y sigue siendo una cuestión de quien controla el sudeste asiático. Si los soviéticos aumentaban su influencia, China quedaba arrinconada y si era China quien dominaba la escena, el acceso soviético al Océano Indico quedaba cerrado. Entre 1945 y 1954, hubo muy poco apoyo público a la guerra en Francia, lo que provocó crisis políticas e incluso intentos de golpes militares, mientras una amenaza similar surgía en Argelia (1954-1962). La falta de apoyo popular a la Guerra de Indochina hacia que las fuerzas francesas tuvieran serios problemas de abastecimientos y reclutamiento, ya que no podían enviar soldados conscriptos a Indochina, solo tropas profesionales. Pero ante todo, el principal problema recaía en la logística y los suministros y la falta de recursos.

Lo cual imposibilitaba el envío de recursos desde Francia a Indochina y desde Indochina a sus guarniciones. Al considerar el aspecto militar de las guerras de Indochina, emergen varios puntos generales que ayudan a explicar las derrotas occidentales. Hay pocas dudas de que los ejércitos occidentales o las fuerzas armadas al estilo occidental desplegadas en Vietnam eran poco adecuados para la naturaleza de la amenaza. Los métodos de guerra de los comunistas (que se basaban en una mezcla de subversión política, acciones de guerrillas y batallas campales) fueron pobremente comprendidos, o en el caso de los americanos, cuyas Fuerzas Especiales habían llevado a cabo estudios detallados de las guerras revolucionarias contrarrevolucionarias, deliberadamente malintencionadas.

La consecuencia de ello, fue el despliegue de fuerzas convencionales usando técnicas militares estándar contra ejércitos comunistas inicialmente no convencionales, que utilizaban tácticas de guerra de guerrillas y contrainsurgencia. Como resultado, muchas batallas se libraron en la frontera; aunque la mayoría fue un éxito para los aliados, ya que cada vez que los soldados vietnamitas del norte se enfrentaban a la maquinaria militar americana a campo abierto, el resultado siempre era la aniquilación de los soldados comunistas. Aunque en términos militares no lograron impedir el resultado final de la guerra. Además los norteamericanos desplegaron grandes innovaciones técnicas, introduciendo métodos de guerra que afectarían a conceptos futuros. La idea de la movilidad aérea y los procesos de vigilancia electrónica usados en Vietnam se han convertido en parte de la Air Land Batlle[4], la doctrina aérea diseñada para colocar a los americanos y a sus aliados en el siglo XXI. Utilizando como pretexto la defensa de los católicos indochinos contra la represión de Minh-mang[5] los franceses tomaron Saigón y sus alrededores en 1859, Camboya en 1863, la Conchinchina en 1867, Annam y Tong-Kin en 1883 y finalmente Laos. La Indochina Francesa se formó en octubre 1887 con Annam, Tong-Kin y Conchinchina, y la República de Khmer; Laos se agregó en 1893. La federación duró hasta 1954. La capital de Indochina era Hanoi A mediados de los años 20, se formó un Partido Nacionalista Vietnamita. Aunque el partido fue destruido después de un levantamiento abortado en Yen Bay en 1929, ayudó a establecer una pauta de resistencia, centrada en la zona norte de Vietnam. Esta pauta fue heredada y explotada por el Partido Comunista Indo-Chino, fundado por el revolucionario annamita Nguyen ai Qoc (“Nguyen el Patriota”) en 1930.

Este hombre, que el mundo conocería como Ho Chi Minh[6], supervisó el establecimiento de células políticas clandestinas, principalmente en Tonkín y Annam.  La situación cambió drásticamente en 1940, cuando Francia cayó ante los alemanes. Aunque la administración de Indochina permaneció en manos francesas, lo hizo bajo el régimen colaboracionista de Vichy. Esto permitió a los japoneses (aliados de Alemania en el Lejano Oriente) a presionar a Hanoi para que cerrara la ruta de suministros a través de Tonkín hasta China, con lo que Japón estaba en guerra desde 1937. La clara debilidad francesa impulsó a los nacionalistas vietnamitas, y en marzo de 1941 Ho Chi Minh les unió a todos bajo el control comunista, creando la Viet Nam Doc Lap Dong Minh Hoy, “Liga para la Independencia de Vietnam”, o, más abreviado, el Viet Minh[7]. Las actividades de la resistencia aumentaron, atrayendo el apoyo de fuerzas aliadas del Lejano Oriente. En 1944, el Viet Minh proporcionaba a los agentes de la OSS información sobre los pilotos y aviadores derribados, además de la protección que podían brindarles hasta China. Por su parte los agentes de la OSS (La Oficina de Servicios Estratégicos)[8] precursora de la CIA, los cuales entrenaban a los soldados y futuros oficiales del Ejército Popular de Vietnam, entrenando a los guerrilleros en la utilización de armas de fuego, explosivos, lanzallamas y en muchas ocasiones soldados y oficiales del OSS participaban en combates guerrilleros apoyando a las fuerzas de Ho contra los japoneses. Aquellos mismos vietnamitas, ahora aliados de los EEUU, derrotarían a los franceses en Dien Bien Phu y a los norteamericanos en 1975 con la caída de Saigón. Cuando los japoneses se hicieron con el control de Indochina en marzo de 1945, derrotando a las fuerzas francesas que ahora debían obediencia al nuevo gobierno del General De Gaulle en París, el Viet Minh estaba en un sitio ideal para llenar el vacío de poder en el país. Su oportunidad se produjo cuando los japoneses se rindieron a los aliados. El 2 de septiembre de 1945, Ho entró en Hanoi y, con el apoyo de EEUU, declaró la fundación de la República Democrática de Vietnam. A la administración norteamericana no le interesaba la hegemonía de potencias coloniales europeas en el Sudeste Asiático, por ello apoyó a Ho Chi Minh, el mismo con el que combatirían durante 10 años, una vez los franceses fueran derrotados en Dien Bien Phu. Pero su éxito fue breve. Ya en julio, en la Conferencia de Potsdam, las fuerzas aliadas decidían que, si se producía una súbita rendición japonesa, Indochina sería liberada por las tropas nacionalistas chinas del Kuomintang, liderado por Chiang-Kai-Shek. Las fuerzas nacionalistas chinas serían apoyadas por el sur por el ejército británico, reuniéndose en la línea del Paralelo 16. A principios de 1946, unidades francesas llegaron de Europa, la mayoría de las ciudades al sur del paralelo 16 había sido liberada por las fuerzas aliadas (franceses, británicos, japoneses y chinos nacionalistas) de toda oposición comunista y se había entrado tanto en Laos como en Camboya.

Inicio de las Hostilidades en Indochina:

En febrero de 1946, Ho solicitó ayuda a los franceses, accediendo a tener independencia restringida para Vietnam dentro de una Federación Indochina controlada por los franceses, a cambio de apoyo para obligar a que se retiraran los nacionalistas chinos y los japoneses. Un mes más tarde, cuando se retiraron los chinos y los franceses entraron en Hanoi, se enfrentaron inevitablemente al Viet Minh. El 20 de noviembre, una escaramuza menor entre oficiales de aduanas franceses y soldados del Viet Minh en Haiphong hizo que los franceses dieran un ultimátum para que el pueblo fuera entregado. Ocho días más tarde tropas francesas tomaban Haiphong por la fuerza y, mientras el General Giap[9] retiraba a sus fuerzas a bases seguras en el campo, los franceses derrocaban el gobierno de Ho en Hanoi los días 19 y 20 de diciembre de 1946. Había empezado la “Primera Guerra de Indochina”, que se alargaría durante 8 años, hasta 1954. Las fuerzas francesas que combatieron en Indochina estaban agregadas al CEFEOC (The French Far East Expedicionary Corps-Cuerpo Expedicionario Francés del Lejano Oriente). Entre 1946 y 1954 sirvieron en Indochina un total de 500.000 soldados y entre 1951 y 1954, son desplazados 250.000 soldados, fue el periodo en que más tropas hay destinadas en Indochina:

70.000 soldados franceses

40.000 soldados de la Legión Extranjera

20.000 soldados del África Central

40.000 soldados del África del Norte

75.000 vietnamitas coloniales

5.000 de la fuerza naval

10.000 de las fuerzas aéreas.

Las fuerzas del CEFEOC están mandadas por el General Jaques Philippe Leclerc[10]: desde 1945 a 1946, enviado como Inspector General Militar de las fuerzas francesas en el Norte de África, donde morirá en un accidente aéreo en 1947.

Las fuerzas francesas en Indochina serán ahora mandadas por el general De Lattre de Taigny[11], desde 1946 a 1951, luego será sustituido por el general Raul Salan hasta 1953 y este, finalmente será sustituido por el general Henri Navarre hasta 1956. Tras la caída de Dien Bien Phu, los franceses empezaron a replegarse hacia el sur de Indochina. A lo largo de 1955, las unidades francesas son repatriadas a Francia y otras a Argelia, para combatir en la revuelta que afecta ahora a la colonia francesa en el Norte de África. Finalmente en 1956, las dos últimas unidades en abandonar Indochina, tras más de 100 años de dominio colonial, serán el 7º Batallón de Paracaidistas Coloniales y el 2º Batallón Extranjero de Paracaidistas. Con la retirada final de los franceses, se ponía punto y final a la permanencia gala en el Sudeste Asiático y la hegemonía de una potencia colonial europea en Indochina, tras una encarnizada guerra de 8 años.  En abril de 1949, las fuerzas comunistas estaban compuestas por unos 300.000 guerrilleros.

El general Giap decidió atacar primero los puestos aislados, concentrando una fuerza superior contra cada uno de ellos y forzando gradualmente a los franceses a la defensiva. En la llamada “Guerra de los Puestos”, las pérdidas francesas fueron importantes; pero el verdadero golpe se produjo en 1950, cuando Giap dirigió su atención a las guarniciones más importantes cercanas a la frontera China. Para entonces los franceses se enfrentaban a un dilema estratégico, pues la victoria de los comunistas de Mao Tse-Tung en China había abierto la frontera al Viet Minh, proporcionándoles un refugio seguro y suministros ilimitados en armas, municiones, alimentos etc… Si los franceses intentaban bloquear la frontera, dejarían a Vietnam sin protección contra la subversión comunista; y si se congregaban a lo largo de todo el territorio de Vietnam se enfrentaban a una imparable acumulación de tropas del Viet Minh. Convencido de que los franceses estaban cerca de la derrota. Giap actuó con rapidez para atacar Hanoi, transformando sus unidades guerrilleras en un ejército regular dispuesto para la batalla. Pero los franceses, al mando del General Jean Lattre de Tasigny, fueron igualmente rápidos en recuperarse, ocupando una serie de posiciones de defensa alrededor de Hanoi (conocidas por “La Línea De Lattre”). Con el apoyo de la artillería, de la aviación y una reserva aerotransportada, los franceses pudieron reconquistar el terreno perdido. Cuando el 13 de enero de 1951 las divisiones 308 y 312 de Giap dejaron las montañas, trataron de tomar Vinh Noi, a 70 km al noroeste de Hanoi, entraron en una trampa, con lo cual las fuerzas del Viet Minh tienen que retirarse siendo derrotados por los franceses. A finales de marzo Giap, lo volvió a intentar, enviando tres divisiones, cada una de ellas con 11.000 hombres, contra la posición de Mao Khe, a 30km al norte de Haiphong. En la lucha cuerpo a cuerpo, con el apoyo de los cazabombarderos franceses abatiéndose lanzando toneladas de Napalm y cohetes contra las fuerzas del Viet Minh, las cuales tuvieron que retirarse con más de 4.000 bajas en cinco días.

De Lattre paso entonces a la ofensiva. El 14 de noviembre de 1951, los paracaidistas franceses tomaron Hoa Binh, a 40 km al oeste de la Línea De Lattre, y fueron rápidamente reforzados con unidades de la Legión Extranjera. Pero el General Giap, no estaba del todo derrotado. Tras desplegar fuerzas para cortar a los franceses la salida de Hanoi, causo tales daños que el General Raoul Salam[12] (el sucesor del General De Lattre), ordenó la retirada de Hoa Binh el 22 de febrero de 1952. La guerra de Indochina todavía no había acabado, miles de soldados franceses y de otras nacionalidades de la Legión Extranjera darían sus vidas para combatir y derrotar a los comunistas vietnamitas, para mantener la colonia bajo dominio francés. Una vez más los paracaidistas franceses fueron enviados a salvar las columnas de soldados que se retiraban de las guarniciones y, ya que ahora Giap controlaba la mayor parte del norte de Vietnam más allá de la Línea De Lattre, la situación era bastante crítica. El General Salam respondió lanzando un fuerte contraataque (La Operación Lorraine) a lo largo del Río Claro, para obligar a Giap a aliviar la presión sobre los restantes puestos militares de Nglia Lo. El 29 de octubre 40.000 soldados franceses, miles de ellos excombatientes de diversas nacionalidades, que habían luchado encarnizadamente en los campos de batalla de la II Guerra Mundial, ahora alistados en la Legión Extranjera, combatirían con fervor contra el Viet Minh para mantener las posiciones en la Línea De Lattre y evitar que las guarniciones en retirada sean aniquiladas. El general Raul Salan, artífice de la Operación Lorraine, fue uno de los militares más sombríos y conspirativos de los generales que sirvieron en Indochina y Argelia. Salan fue uno de los cuatro generales, juntamente con Maurice Challe[13], Andre Zéller[14] y Edmound Joutand[15], que organizaron y participaron en el famoso “Putsch de Argel[16], para derrocar al entonces Presidente de la República Francesa, Charles De Gaulle. El general Salan estaba al frente de la OAS (Organisation de l’Armèe Secrete). Organización Secreta de Extrema Derecha del Ejército francés, la cual combatiría para evitar a toda costa la independencia de Argelia como colonia francesa. Salan sería sustituido en Indochina por el general Henri Navarre[17], el cual llegaría en mal momento, en una situación en la que las tropas galas, se encontraban en repliegue y a la defensiva..

La OAS[18] contó entre sus filas con un elevado número de antiguos miembros de las SS, enrolados en la Legión Extranjera, los cuales sirvieron tanto en Indochina como en Argelia. Algunos de sus miembros fundaron en 1972 el FN (Front National), que hoy dirige y lidera Jean Marie Le Pen. Algunos historiadores han querido vincular a la OAS con ODESSA[19], la organización secreta de la SS. Aunque también hubo oficiales de la OAS que asesoraron a los jefes militares de Argentina y Chile, durante sus respectivas dictaduras. La Legión Extranjera fue creado por Real Decreto del Rey Luis Felipe de Orleáns[20], el 9 de marzo de 1831, como una unidad para voluntarios extranjeros, porque estuvo prohibido reclutar extranjeros en el Ejército francés después de la Revolución de 1830[21]. Fue utilizada principalmente para proteger y ensanchar el Imperio Colonial francés durante el siglo XIX, pero también tomó parte en todas sus guerras con otros poderes europeos como la Guerra Franco-Prusiana y ambas guerras mundiales. A pesar de ser considerado un anacronismo por algunos, la Legión Extranjera ha persistido como parte importante del Ejército francés. Ha sobrevivido tres repúblicas, un imperio, dos guerras mundiales, la subida y la caída de ejércitos de reputación en masa, el desmantelamiento del Imperio Colonial francés y finalmente, la pérdida del lugar de nacimiento de la Legión extranjera francesa, Argelia. La Legión extranjera francesa es conocida por ser una unidad militar de élite, entrenados no sólo en habilidades militares tradicionales, sino también en un fuerte “espíritu de cuerpo” entre sus miembros. Como sus soldados vienen de países diferentes con culturas diferentes, esto refuerza los lazos para trabajar eficientemente como un equipo. Consecuentemente, la instrucción a menudo es descrita como no sólo físicamente dura, sino también muy estresante psicológicamente. Los métodos brutales de instrucción son utilizados con frecuencia y la violencia hacia legionarios menores es común, llevando a tasas altas de deserción como ha sido notado en muchas memorias escritas por antiguos miembros de la Legión.

  • En la I Guerra Carlista, en 1835
  • En el sitio de Sebastopol, durante la Guerra de Crimea, en 1854
  • En México, en 1863, combatiendo en la Batalla de Camarón o Camerone, donde 62 legionarios se enfrentaron a 2.000 juaristas.
  • En la Guerra Franco-Prusiana en 1870,
  • En la Guerra contra los Piratas en Indochina, en 1883
  • I Guerra Mundial 1914-1918
  • II Guerra Mundial 1939-1945
  • Guerra de Indochina 1946-1954
  • Madagascar, entre 1947-1950
  • Guerra de Corea: 1950
  • Túnez, 1952-1954
  • Marruecos, 1953
  • Argelia, 1954-1961
  • Djibouti, 1962
  • Chad y Zaire, 1978
  • Libano, 1982
  • Golfo Pérsico, 1991
  • Somalia, 1993
  • Bosnia-1991-1995

 

La creación de la Legión Extranjera francesa fue una emulación de la Legión Extranjera Holandesa creada en 1830, a la cual aglutinaba a todos los miembros de las colonias holandesas. La Koninklijk Nederlandsch Leger, o Ejército Real de los Países Bajos, en referencia a las Indias Orientales Holandesas; Indonesia. La Legión Holandesa fue disuelta en 1949 tras la emancipación de Indonesia, como colonia holandesa. En la Legión Extranjera Francesa, combatieron varios cientos de ex soldados holandeses, que tras ser disuelta su Legión se incorporaron a la francesa para continuar combatiendo contra los comunistas que les habían expulsado de Indonesia

La Política Norteamericana en Vietnam:

La política oficial de EEUU hacia el Viet Minh cambió dramáticamente a finales de los años 40. Mientras continuaba la guerra contra Japón, Ho Chi Minh fue considerado por los norteamericanos un aliado y un luchador de la resistencia que se enfrentaba a las fuerzas enemigas, que en ese momento eran las tropas japonesas, lejos de las zonas de guerra del Pacífico. Se le proporcionó desde la administración del Presidente Truman consejeros militares y armas y, cuando Ho declaró la independencia de Vietnam el 2 de septiembre de 1945, el mismo día que se rendía Japón, había presentes en aquella declaración oficiales del ejército de EEUU. Para entonces el futuro valor estratégico de Indochina en términos de arroz, caucho y estaño había persuadido a la administración del Presidente Harry Truman de que una restauración del gobierno colonial francés (y la crisis que ello crearía) no eran aconsejables, al igual sucedió con los holandeses en Indonesia y con los británicos en Malasia. Esta política iría cambiando a medida que el mundo entraba de lleno en la Guerra Fría. La invasión de Corea del Sur en 1950 por parte de Corea del Norte, de inspiración comunista, simplemente aumentó la creencia de que Pekín estaba detrás de los ataques, sobre todo cuando el ejército chino reforzó a los soldados de Corea del Norte en octubre de 1950. En esas circunstancias, pasaran rápidamente a ser opresores coloniales a convertirse en luchadores por la defensa de los valores cristianos de occidente, ante la amenaza comunista de Asia, que ahora se creía firmemente estaban controlados por Pekín. El 27 de febrero de 1950, se estableció el “Memorándum 64” del Consejo de Seguridad Nacional que “se debía evitar a toda costa la expansión del comunismo por el Sudeste Asiático” Tal y como decía Clark Clifford[22], consejero presidencial de Eisenhower y futuro Secretario de Defensa, argumentando la “Teoría del Dominó”[23]. Si cae Vietman, le seguirá Laos, Camboya, Birmania y todo el subcontinente, luego las Filipinas, e incluso Australia y Nueva Zelanda. Por lo tanto se tenía que hacer todo lo posible para ayudar a los franceses a mantener a los comunistas a raya. Los suministros americanos volaron a Saigon, controlados por el MAAG (Military Assistance Advisory Group)[24] En 1954, la ayuda norteamericana alcanzaba los mil doscientos millones de dólares, que representaba el equivalente al 78 por ciento del esfuerzo de guerra francés. Claro está, que la derrota francesa no pudo evitarse (y como bien sabemos una oferta de apoyo aéreo por parte de EEUU a los soldados franceses situados en Dien Bien Phu, fue rechazada por el General Navarre), argumentando de que las tropas francesas eran suficientemente numerosas en armas y hombres para vencer a los vietnamitas. Los norteamericanos ofrecieron dos bombas atómicas a los franceses, para que las utilizaran en Indochina contra el Vietminh, pero los franceses las rechazaron, porque estaba fuera de todo contexto estratégico utilizarlas, no tenía demasiado sentido y por supuesto, era políticamente incorrecto el lanzarlas sobre Indochina, ya que el mundo hubiera pensado que los EEUU habían creado una bomba para aniquilar a los orientales, las habían lanzado en Japón en 1945, y ahora ofrecían dos más a los franceses. Evidentemente, los franceses no aceptaron dichas bombas, pero se equivocaron al rechazar los ataques convencionales de la aviación militar norteamericana, la cual, debería haber llevado a cabo ataques puntuales, de bombardeo de saturación contra objetivos estratégicos del Vietminh. La soberbia francesa al desprestigiar a sus oponentes, les llevo a una derrota humillante. Pero los EEUU, aunque no participó directamente en la Guerra de Indochina, ya estaban profundamente comprometidos en dicho conflicto. Los norteamericanos empezaron a enviar más asesores militares a través del MACV (Mando de Ayuda Militar en Vietnam) y en 1961 ya tenían 4.000 asesores del ejército y las fuerzas especiales. Dos años más tarde, ese número había ascendido a casi 20.000 hombres. El Mando de Ayuda Militar a Vietnam se creó el 8 de febrero de 1962, principalmente para actuar como enlace entre el gobierno de Vietnam del Sur y el Cuerpo de Consejeros Militares del MACV[25]. Emplazado en Saigón, el cual existiría hasta la retirada final de las tropas norteamericanas en 1973.

La Batalla de Dien Bien Phu y la derrota francesa en Indochina:

En mayo de 1953, el General Henri Navarre tomó el mando de las fuerzas francesas en Vietnam, en un momento en que éstas se encontraban a la defensiva. Puso a punto un plan para atraer a los Viet Minh a una batalla abierta, en el curso de la cual la capacidad de fuego francesa debía aniquilar a las fuerzas de Giap. El lugar elegido por el General Navarre era Dien Bien Phu, un pueblo situado en un pequeño valle, aproximadamente a 300km al oeste de Hanoi. La “Operación Castor[26] se inició el 20 de noviembre de 1953: primero se lanzó una vanguardia de casi 2.000 paracaidistas, los cuales prepararon con rapidez dos aeródromos para permitir la creación de un puente aéreo. La operación fue elaborada por el General Gilles, comandante de las tropas aerotransportadas, el General Deschaux, comandante del Grupo Aéreo Táctico y el General Bodet, adjunto del Estado Mayor del General Navarre. La operación dio comienzo con 85 aviones Dakota C-47, aviones excedentes de la II Guerra Mundial. Dos días más tarde el día 22, se habían lanzado sobre territorio enemigo un total de 4.195 paracaidistas. Durante los primeros días de la operación se lanzaron dos grupos aerotranspotados; el GAP 1 y el GAP 2, los cuales estaban bajo el mando de los coroneles Fourcade y Langlais:

GAP 1: Coronel Fourcade

6º Batallón Paracaidista Colonial

II/1er, Regimiento de Cazadores Paracaidistas

1er. Batallón Paracaidista Colonial

GAP 2: Coronel Langlais[27]

1er Batallón Extranjero de Paracaidistas

8º Batallón Paracaidista de Choque

5º Batallón de Paracaidistas Vietnamitas

Los franceses llevaron a cabo en la Operación Castor un importante lanzamiento de tropas aerotransportadas, pero debido a la limitación de la falta de capacidad operativa de la fuerza aérea francesa, no se pudieron lanzar más de dos batallones de paracas a la vez. La base de Dien Bien Phu, estaba bajo el mando del General Gilles, dicha base tomo el nombre de GONO (Grupo Operacional del Noroeste). El General Gilles[28], fue escogido para mandar las operaciones en dicha base, debido a su experiencia en Na San. Sus funciones eran las de comandante en jefe de las Fuerzas Aerotransportadas francesas en Indochina, cuyo cuartel general se encontraba en Hanoi. Como tal no podía permanecer mucho tiempo en la base, y delegó su mando en el Coronel Christian de la Croix De Castries[29], oficial de caballería, que asumió el mando de la base el 8 de diciembre de 1953. El General Gilles, muy mermado de salud, volvió a Hanoi y desde allí fue enviado a Francia. La guarnición, estaba bajo el mando del Coronel Christian de Castries, el cual acabaría disponiendo de 18.000 hombres, con 60 cañones, 6 aviones de ataque armados con Napalm y 10 carros ligeros M-24 Chaffee, equipados con un cañón de 75mm y una ametralladora pesada, estos carros llegaron desmontados en 180 piezas que se armaron en la pista. Uno de los grandes errores que cometió el general Henri Navarre es entregar el mando de la base al Coronel De Castries. Un oficial de caballería, que había estado al mando de tropas coloniales norteafricanas durante la Segunda Guerra Mundial, acostumbrado al mando en operaciones ofensivas, no defensivas, ni tampoco en posiciones estáticas como Na San o Dien Bien Phu. Una vez recibió el mando, De Castries telefoneó a su superior inmediato el general Gilles, y este hizo lo propio con el general Cogny y con Navarre, transmitiendo el mensaje del coronel De Castries. Este había pedido que se le relevara del mando, ya que no estaba en condiciones de hacerse cargo de él, por las precarias condiciones de la base de combate, y porque les hacía responsables a ellos, de lo que pudiera suceder cuando atacara el enemigo, en una posición prácticamente indefendible, con lo cual la base no estaba preparada para ello. De Castries, quizá era un oficial derrotista, pesimista o incluso un visionario, pero en algo tenía razón; Dien Bien Phu, sin un apoyo certero de la artillería, sin apoyo de la aviación y sin una suministro adecuado de aprovisionamiento, no podría resistir durante mucho tiempo, si esta era cercada por el enemigo. Y así es lo que ocurrió, y fueron cercados y derrotados. El 20 de enero de 1954 el escuadrón ya estaba en condiciones de operar. En el transcurso del asedio, cada M-24 disparó una media de 1.500 proyectiles.                                     

En el momento de la avalancha vietnamita, quedaban aún cuatro en servicio, para el 7 de mayo sus dotaciones las inutilizaron justo antes de la caída del último bastión. Hay que recordar que Francia fue el mayor usuario del carro de combate M-24 Chaffe[30], descontando a EEUU. Tras la finalización de la II Guerra Mundial, Francia recibió 1.200 unidades, excedentes de la guerra. Estos carros se emplearon para dotar a las nuevas divisiones acorazadas del desmantelado ejército francés tanto en la metrópoli como en las colonias. Y el bautismo de fuego con las tropas francesas lo recibió en Indochina. La llegada del M-24 Bison o Chaffe supuso una sensible mejora respecto a su antecesor, el Stuart M-3[31] y el M-5. Los planes franceses para el desarrollo de esta acción incluyeron el empleo de estos 10 carros M-24, para defender el perímetro de Dien Bien Phu, a todas luces eran insuficientes para defenderse de la avalancha de tropas enemigas que se les iban a venir encima. Los franceses hubieran necesitado no 10 sino 100 carros para aplastar al Viet Minh durante el cerco. Estos carros pertenecían al “Escuadrón de Marcha del 1er. Regimiento de Cazadores a Caballo”, la primera y última unidad en emplear los carros M-24 en Indochina. Los franceses contaron en Indochina con carros norteamericanos y gran cantidad de carros y vehículos semioruga y blindados capturados a los alemanes durante la II Guerra Mundial. Entre ellos el Panzerkampfwagen III[32] y el Panzerkampfwagen IV[33] para poder enfrentarse a la amenaza de la posibilidad de que el VietMinh recibiese de los chinos el carro pesado JS Stalin II. También recibieron carros Sherman Firefly, M-3 Stuart, el M-5 Grant, y los carros Chaffe El problema de los franceses, es que no tenían medios para poder transportar los carros hasta las bases de combate, y evidentemente no había suficientes carreteras y que estuvieran en buen estado en Indochina. Al carecer los franceses de medios para transportarlos hasta la zona de combate, al no disponer de helicópteros pesados de transporte,  a diferencia de los EEUU, que utilizó el helicóptero para transportar hombres, armas, municiones, piezas de artillería, y carros ligeros y medios en los helicópteros CH-47 Chinook[34]  o el CH-54 Sikorsky[35] de transporte, durante la guerra de Vietnam. Los norteamericanos usaron gran cantidad de helicópteros en Vietnam, como el helicóptero de transporte de infantería UH1-Huey[36], del cual los EEUU fabricó hasta 1976 un total de 16.000 unidades, de las cuales 7.000 fueron enviadas a Vietnam, de los que se perdieron 2.500 ejemplares. El Huey fue un helicóptero excelente y muy polivalente desde el punto de vista militar; tanto para transportar tropas, suministros, evacuaciones médicas y como helicóptero artillado, para atacar objetivos en tierra, en apoyo de las tropas de infantería. La falta de helicópteros limito la capacidad operativa del ejército francés, aunque ellos dispusieron de al menos un centenar de helicópteros, no supieron o no vieron la utilidad militar de estos aparatos para utilizarlos en misiones de ataque contra el enemigo. Los norteamericanos vieron en su caso la utilidad estratégica del helicóptero y lo utilizaron profundamente. Un primer intento para utilizar la movilidad aérea a la guerra fue la Batalla de Dien Bien Phu. Los militares franceses creían que podía reabastecer indefinidamente la guarnición. Sin embargo, la tecnología aérea disponible, los medios como fueron aplicadas, y el terreno y la geografía condujeron al fracaso. El ejército francés ganó experiencia durante la Guerra de Independencia de Argelia entre 1954 y 1962 Los franceses utilizaban helicópteros norteamericanos que fueron denominados Aeromobilité. Las primeras operaciones de asalto aéreo eran pequeñas, pero fueron creciendo rápidamente en tamaño y alcance hasta unidades de un batallón completo. Los helicópteros de ALAT, Aviation Legère Armee de Terre (Aviación Ligera del Ejército de Tierra), fueron utilizados como puestos de mando, equipados con radios y transportando tropas directamente a la batalla.

En el caso de los carros de combate, los Bisón o Chaffe desempeñaron un papel fundamental en la resistencia en Dien Bien Phu, actuando como artillería móvil en asistencia de las fortificaciones o de unidades aisladas bajo fuego enemigo y como principal fuerza en los contraataques. Intervinieron casi a diario y fueron alcanzados en numerosas ocasiones. Aquellos vehículos que no pudieron ser reparados, se emplazaron como puntos estáticos de defensa de las bases. Cuando la situación fue desesperada, las tripulaciones optaron por destruir los carros que seguían operativos. Aún hoy perduran los restos de alguno de estos carros en el valle de Dien Bien Phu. Pese a todo, el Chaffe rindió un servicio excepcional con las fuerzas destacadas en Indochina que concluyó en el enfrentamiento que significaría, también, el final de la presencia francesa en Vietnam.  De Castries tenía a los hombres, pero le faltaban carros como apoyo artillero para proteger el perímetro, helicópteros de ataque y transporte, cazas y sobre todo artillería pesada. Pero el ejército guerrillero del Vietminh estaba en principio equipado sólo con armas ligeras. Pero al finalizar la guerra de Corea, en julio de 1953, China comenzó a proporcionarle armas más poderosas, desde artillería de campaña ligera y mediana, a cañones antiaéreos y lanzagranadas. La puesta en acción de armas tales como el cañón de 150mm, cuyo alcance sobrepasaba los 11km, estas armas sorprendieron a los franceses en Dien Bien Phu. Estos cañones, e igualmente otros más ligeros, habían sido desmontados y transportados a través de la Jungla para ser ensambladas y empleadas en las colinas que dominaban el campo fortificado. El campo fortificado de Dien Bien Phu estaba dividido en 9 reductos que recibieron el nombre de mujeres, se decía que eran los nombres de las amantes del Coronel De Castries; se organizaron alrededor de las pistas de aterrizaje: “Eliane” que albergaba el cuartel general del Coronel De Castries; este puesto rodeaba Dien Bien Phu al este del aeródromo principal; “Claudine” protegía el sur, “Huguette” y “Françoise” al oeste, y “Dominique”, al norte. Más arriba en el valle, al otro lado de “Dominique”, se encontraban tres reductos menores; “Anne-Marie”, “Gabrielle”, y “Béatrice” los cuales formaban una línea de defensa exterior. Al sur de “Claudine”, se encontraba el puesto de “Isabelle” que protegía el pequeño aeródromo anexo allí que aquella posición era indefendible, y que le hacía a el responsable de lo que pudiera suceder. De Castries tenía a los hombres, pero le faltaban carros como apoyo artillero para proteger el perímetro, helicópteros de ataque y transporte, cazas y sobre todo artillería.

El ejército de Giap había experimentado grandes cambios, que Navarre se pasó por alto, menospreciando al enemigo. Un entrenamiento eficaz y la recepción de un considerable material chino hacían de los guerrilleros una fuerza impresionante. En lugar de las dos divisiones que los franceses esperaban ver en acción en Dien Bien Phu, llegaron cuatro divisiones con 200 cañones, entre ellos algunas piezas antiaéreas. El sábado 13 de marzo de 1954, después de una intensa preparación artillera, particularmente sobre Béatrice (al nordeste) y Gabrielle (al norte). El fuego de la artillería enemiga fue extremadamente denso, el Viet Minh disparó más de 9.000 proyectiles de artillería sobre el campo francés, el ataque se prolongó durante toda la noche. El puesto de mando de Béatrice, en el que se encontraba el Teniente Coronel Gaucher y otros cuatro oficiales, fueron muertos en las primeras horas por el fuego de los obuses del Viet Minh. La base de combate de Dien Bien Phu fue cercada por 5 divisiones del Vietminh, cada una de las cuales estaba formada por 3 regimientos de infantería y un batallón de artillería. Las divisiones que combatieron en la batalla fueron la 304, 308, 312, 316 y 351. Dien Bien Phu era para los franceses la idea de una defensa a ultranza, un segundo Verdún. Resistir a toda costa hasta desgastar al enemigo, aunque con una gran diferencia, aunque la batalla, en algunos momentos podía parecerse a las carnicerías de la Primera Guerra Mundial, las defensas de Dien Bien Phu, nada tenían en comparación, ni por asombro, con las trincheras o las defensas de Verdún o el Somme.

Los Centros de Resistencia del Ejército francés en Dien Bien Phu:

Anne-Marie: Esta posición fue ocupada desde el 22 de noviembre hasta el 8 de diciembre de 1953. Estaba dividida en 4 posiciones de defensa:

Anne-Marie 1”: Con dos compañías del 1er. Batallón Paracaidista Extranjero

Anne-Marie 2”: Con dos compañías del 1er. Batallón Paracaidista Extranjero

Anne-Marie 3”: 1º Compañía del 3º Batallón del 2º Regimiento Extranjero de Infantería

Anne-Marie 4”: 2ª Compañía del 5º Batallón de Paracaidistas Vietnamitas

Estas unidades serán reemplazadas por el 301º Batallón Paracaidista Vietnamita y por 3º Batallón de Fusileros / Tiradores de Thaï. Mientras que las fuerzas de Anne-Marie 3 y 4 estarían bajo el mando de los tenientes Rondeaux y François; los cuales, serían asignados a la defensa de “Huguette”. Y cambiarían sus nombres por el de “Huguette-6” y “Huguette-7”.

Huguette: Los centros de apoyo “Huguette 1-2-3-4-5” estaban defendidos por el 1er. Batallón Extranjero de Infantería (1/2 REI) del Comandante Clemençon. El Comandante Chevalier mandara la posición hasta el 23 de abril, cuando la unidad es aniquilada en el último asalto. La posición de Huguette sucumbe la noche del 1 al 2 de mayo, mientras que Huguette 2 y 4 resistirán hasta el día 7 de mayo.

“Huguette 1”: 4º Compañía del 1er. Batallón de la 13 DBLE Semi-Brigada de la

Legión Extranjera del Capitán Rastouil.

“Huguette 2”: 3ª Compañía del 2º Batallón del 2º Regimiento Infantería de la Legión.

“Huguette 5”: 2ª Compañía de Marcha del Batallón Paracaidista de la Legión

Extranjera, bajo el mando de un antiguo oficial británico, el Teniente Stabenrath.

“Huguette 6”: 1ª Compañía de Marcha de la Legión (2/REI).

“Huguette 7”: 1ª Compañía del 5º Batallón de Paracaidistas Vietnamitas del Teniente

Rondeaux.

Béatrice: El centro de resistencia Béatrice. Es ocupado y defendido durante los últimos días de diciembre de 1953 por el 3º Batallón de la 13ª Semi-Brigada, el centro de resistencia “Béatrice” estaba bajo el mando del Comandante Pégot.

“Béatrice1”: 9ª Compañía del Teniente Platevin y luego por el Teniente Carrière.

“Béatrice 2”: 10ª Compañía del Capitán Nicolás y la Compañía de Mando del

Batallón del Capitán Sandrelli.

Béatrice 3”: 11ª Compañía del Teniente Bedeaux, relevado más tarde por el

Teniente Turpin.

Béatrice 4”: 2ª Compañía y Puesto de Mando bajo la dirección del Teniente

Madelain.

La posición sufre el primer ataque el 13 de marzo a las 17:30. A medianoche “Béatrice 1-3” son conquistadas por los Regimientos 141º y 209º del Viet Minh. A las 02.00 de la madrugada caerán “Béatrice 2-4”.

Elieane: Esta posición esta defendida por la el 1er. Batallón del 4º Regimiento de Tiradores Marroquíes (1/4 RTM). El 14 de marzo la posición será reforzada con el lanzamiento del resto del 5º Batallón de Paracaidistas Vietnamitas, al mando del mayor Botella, un oficial español, que había combatido con la 2ª División Acorazada del general Leclerc.

“Eliane-1”: 1º y 2º Compañía del (1º/4º RTM) Regimiento de Tiradores Marroquíes

“Eliane-2”: Puesto de Mando y el resto del 1º Batallón del 4º RTM

“Eliane-3”: 6º Batallón de Cazadores de Paracaidistas, del Comandante Bigerard

Eliane-4”: 2º Batallón de Cazadores Paracaidistas, del Comandante Bréchignac

“Eliane-10” 1º Batallón de Cazadores Paracaidistas, del Comandante Chalabert

El 14 de marzo Eliane 1-2 son atacados la noche del 30 al 31 de marzo de 1954. Eliane-2 será reforzado por un contingente de Legionarios Paracaidistas. Los combates por las posiciones de “Eliane” se mantendrán durante 107 horas ininterrumpidas.

“Eliane-1” es reconquistado el 10 de abril por dos compañías del 6º BPC, mantenido hasta el 1 de mayo por dos compañías del 2/1 RCP que se relevaron cada 48 horas. “Eliane-1” cae definitivamente la noche del 1 al 2 de mayo.

Eliane-2” cae en poder de los Viets el 7 de mayo a las 02.00 de la madrugada, tras ser dinamitado. Sus defensores se han quedado sin municiones.

“Eliane-4” cae el 7 de mayo a las 10.00 horas de la mañana, al igual que “Eliane3 “Eliane-10” resistirá hasta el alto el fuego, del 7 de mayo a las 17:30 de la tarde. El Ejército Popular de Vietnam eligió “Eliane-2” para erigir allí un monumento conmemorativo de la Batalla de Dien Bien Phu.

Dominique: El centro de resistencia Dominique se ha confiado al 3er. Batallón del 3er. Regimiento de Tiradores Argelinos (3/3RTA). Este batallón, presente en Indochina desde 1951, pertenece al Grupo Móvil nº 9, también integrado por otros dos batallones de la 13ª DBLE, presentes en Dien Bien Phu. El centro de resistencia se compone de 3 puntos de apoyo:

Dominique-1” Esta posición está ocupada por la 11ª Compañía del 3/3 RTA.

Dominique-2” Esta ocupada por la 9ª, 10ª y 11ª Compañías. En ellas también se encuentran el Puesto de Mando del Batallón. El 30 de marzo serán reforzados por una compañía de auxiliares católicos vietnamitas de Phat Diem. En “Dominique-2” también se encuentran hasta el 1 de marzo, una sección de 6 tubos de la Compañía Extranjera Paracaidista de Morteros Ligeros (CEPML). “Dominique-3” 12ª Compañía del Teniente Fileudeau. Esta unidad estuvo apoyada por una batería de artillería de 105mm, bajo el mando del Teniente Brunebraucke y una batería de morteros pesados bajo el mando del Teniente Van Hayden. Más tarde se crearán dos posiciones suplementarias:

Dominique-5”, al sur de “Dominique-2” es ocupada por una Compañía de Thaïs bajo el mando del Teniente La Malène y será abandonada el 1 de abril.

Dominique-6”, punto de apoyo efímero ocupado el 26 de marzo y abandonado el día 29. Esta defendido por una compañía de infantería paracaidista. Las dos colinas, “Dominique 1” y “Dominique-2” son atacadas y tomadas durante la noche del 30 de marzo. “Dominique-3”, defendida por el Teniente Filaudeau, resiste hasta el 2 de mayo de 1954.

Gabrielle: Esta posición está situada a 5km al norte del punto de apoyo central y de la localidad de Dien Bien Phu. La colina es conocida por el nombre de “Torpedero” por sus defensores, primero los soldados legionarios paracaidistas del BEP y los legionarios del 3/3 REI. En la Terminología Viet Minh esta colina lleva el nombre de “Doc Lap” (Independencia). Está ocupada desde el 10 de enero de 1954 por el 5º Batallón del 7º Regimiento de Tiradores Argelinos, llegando a Indochina en 1951, el 5º/7 RTA fue primero asignado al Grupo Móvil Norteafricano (GMNA) y luego destinado al sector de Bac Ninh. Este batallón llega a Dien Bien Phu el 27 de diciembre de 1954. Atacado el 14 de marzo de 1954, a las 17.00 horas, el 5/7RTA combate durante toda la noche. Mientras que un contraataque llevado por el GAP (Grupo de Artillería Paracaidista) no podrá salvar la posición que se considera perdida el 15 de marzo a las 08.00 horas.

La noche del 14 de marzo se repite el mismo ataque sobre la posición de Gabrielle, que es defendida por el 5º Batallón del 7º Regimiento de Tiradores Argelinos, este centro de apoyo es rodeado y atacado a las 20:00 hrs. Entre el 14 y 15 de marzo son enviados como refuerzo el 5º BPVN (Batallón de Paracaidistas vietnamitas[37]), bajo el mando de un oficial de origen español, el Mayor Botella y el 6º BPC (Batallón de Paracaidistas Cazadores) es lanzado sobre Dien Bien Phu. Mientras, el 18 de marzo, el 3er. Batallón Thaï abandonó el centro Anne-Marie que defendía el acceso noroeste. Este centro fue reorganizado: se abandonó una parte y el resto se enlazó con Huguette, que defendía la pista de aviación en la parte norte y noroeste. Los hombres de De Castries, en sus refugios, quedaron desconcertados por la violencia del bombardeo del Vietminh. En primer lugar, la infantería vietnamita se lanzó al asalto de la línea externa de defensa y “Béatrice” no tardó en caer; “Gabrielle” se rindió dos días después, y más tarde, el 18 de marzo, se rindió “Anne-Marie” Las condiciones de vida en Dien Bien Phu eran terribles, machacados sin cesar por la artillería, las continuas lluvias que convertían las trincheras en barrizales, los incesantes ataques de la infantería del Viet Minh, hacían que la vida en las posiciones fuera algo difícil.

Pronto los aterrizajes diurnos se volvieron imposibles, debiéndose realizar de noche, con todas las complicaciones que eso implicaba. Después de algunos días, hubo de renunciar a cualquier intento El último helicóptero fue abatido al despegar el 23 de marzo y el último avión que logró sacar algunos heridos fue el 26 de marzo. El 24 de marzo, diversos oficiales, entre ellos el Coronel Langlais, el Coronel Lalande y el Comandante Bigueard[38], toman el mando en Dien Bien Phu y se hacen cargo de la defensa, relevando del mando a De Castries. Porque se dan cuenta de que bajo su mando la victoria es imposible. El espíritu ofensivo de los franceses fue reavivado con este nuevo oficial al mando, el Coronel Langlais. Pero ya era demasiado tarde, Dien Bien Phu estaba perdida. En aquellos momentos, y con los acontecimientos que estaba tomando la situación de las tropas francesas, el Coronel Piroth[39], al mando de la artillería se suicidó; sus baterías resultaron ineficaces ante la aplastante superioridad de la artillería comunista. Piroth fue sustituido por el coronel Michel Vadot. La pérdida de las defensas periféricas, sumada a los disparos de la artillería y los ataques de la infantería, hicieron inutilizable el aeródromo principal. Desde entonces, las municiones y los refuerzos debían ser lanzados en paracaídas. El problema de los lanzamientos estaba en que cada día el perímetro se hacía más pequeño y la posición que ayer estaba en manos francesas al día siguiente posiblemente estuviera en manos del Vietminh. Muchas de las oleadas de paracaidistas que fueron lanzadas sobre Dien Bien Phu, cayeron sobre las posiciones del enemigo. Muchos paracas resultaron heridos por el fuego de las ametralladoras AA, mientras descendían con sus paracaídas, sobre el campo de batalla, y los que caían en las posiciones del Vietminh, eran pasados a bayoneta, antes de que pudiesen quitarse el paracaídas, mientras que otros cayeron en campos minados. Más de 70 aviones fueron destruidos durante el cerco. Pero los Vietminh pagaron caro su éxito; en el primer ataque tuvieron 3.000 bajas. La gran baza con la que contaron los soldados del Vietminh durante el cerco, fue debido al apoyo logístico de cerca de 100.000 obreros que trabajaron para establecer una carretera a través de la RP41, para poder traer desde la frontera China a unos 350km de distancia, las suministros necesarios para abastecer a las tropas que combatían en Dien Bien Phu. Giap estableció su cuartel general de suministros a 35km de distancia de la base de combate francesa. La aviación militar gala se esforzó para destruir las vías de comunicación, atacar los convoyes y bombardear las rutas. Pero los daños eran reparados más rápido de lo que se producían.

El 30 de marzo volvieron los bombardeos intensivos de la artillería del Vietminh, seguidos inmediatamente de ataques en masa de la infantería. En ocho días de violentos combates cuerpo a cuerpo, los Vietminh llevaron a cabo numerosas incursiones. Los puestos de “Dominique” y “Françoise” cayeron junto a una parte importante de “Huguette, junto con algunas secciones de “Claudine” y “Eliane” que fueron aniquiladas. Las pérdidas vietnamitas eran cuantiosas y entonces Giap se replegó para reagrupar a sus fuerzas. El 1 de mayo se encontraba alrededor de Dien Bien Phu, con una fuerza de combatientes de 50.000 hombres, que se lanzaron sobre una debilitada guarnición. Aunque las tropas francesas demostraron su valor y coraje, ante esta aplastante superioridad en armas, hombres, no pudieron aguantar mucho tiempo Giap contó para la ofensiva con unos 40 batallones de infantería, utilizados en el cerco y ataque a las posiciones francesas, mientras que otros 10 batallones se mantuvieron como fuerza de reserva para evitar que los franceses enviaran una columna de socorro para salvar a los soldados de Dien Bien Phu. Giap dispuso de más de 200 cañones de procedencia china, incluidos los cañones de 150 mm que tenían un alcance de 11km. Estos cañones sorprendieron a los franceses que se pensaban que el enemigo estaba equipado con armas ligeras y se encontraron con un arsenal que triplicaba a sus defensas, incluyendo la superioridad numérica, ya que Navarre, se pensaba que se enfrentaban a 1 o 2 divisiones enemigas, y en el combate participaron 5 divisiones.

Las trincheras estaban destinadas a aislar los centros de resistencia y a servir como punto de partida, protegidos de los disparos, para realizar los asaltos a los centros de apoyo. El Viet Minh no cesó en sus esfuerzos, hostigando y bombardeando cada día las posiciones francesas. El enemigo intento en varias ocasiones el lanzamiento de panfletos sobre las posiciones francesas, para que estos desertaran, estos panfletos estaban dirigidos a los legionarios, conocidos por ser un grupo de aventureros y porque entre los combatientes de Dien Bien Phu, había cerca de 4.000 soldados de la Legión Extranjera. En total hubo varios miles de soldados alemanes e italianos encuadrados en la Legión Extranjera destinados en Indochina, soldados reclutados directamente en los campos de prisioneros, soldados que habían combatido como enemigos durante la II Guerra Mundial, ahora combatían como hermanos codo a codo en las selvas de Vietnam. Entre otros muchos combatientes como (británicos, italianos, españoles, belgas, holandeses austriacos, polacos y de otras nacionalidades). Pero hay una historia realidad o ficción de la Legión en Indochina, que habla de los carceleros y encarcelados, en la cual relata a un prisionero y a un guardián de un campo de concentración que acabaron combatiendo en la Legión. La historia arranca en el campo de concentración de Chisinau, en Rumanía, donde Eilahu Iskovitz, junto a su familia están presos en dicho campo, custodiados por soldados de la Guardia de Hierro Rumana, un sargento llamado Stanescu. Tras la liberación del campo por los rusos, el sargento Stanescu, se libra de caer prisionero de los rusos, consigue escapar y llegar a la Europa occidental, allí tras el final de la guerra se alista en la Legión Extranjera, donde será enviado a Indochina en 1946, Eilahu que pierde a su familia en el campo, al enterarse que el sargento ha conseguido escapar y se ha alistado a la Legión, decide, buscando venganza, alistarse y es enviado a Argelia, y finalmente es enviado en 1948 a Indochina. Durante un año buscará al sargento, ahora teniente de la Legión para hacer venganza por la muerte de su familia, y por el calvario que paso en aquel campo. Finalmente, tras encontrar al teniente Stanescu, se dio a conocer como un antiguo prisionero judío de Chisinau, saco su revólver y disparó contra el antiguo carcelero rumano del campo de concentración de Chisinau, matándole al instante. El legionario Iskovitz, había conseguido llevar a la práctica sus planes de venganza, pero es detenido, llevado ante un consejo de guerra y fusilado. Con ello vemos que en la Legión combatieron tanto soldados que habían sido enemigos en la Segunda Guerra Mundial, como presos y carceleros de los campos de concentración, que acabaron vistiendo el mismo uniforme, luchando contra el mismo enemigo en las selvas de Indochina.

Los soldados de las SS que combatieron en Dien Bien Phu, se convirtieron en las tropas más temidas por el Vietminh, por el valor, el coraje, y la determinación que demostraron en la lucha. Cuando todas las posiciones de la base se habían rendido ya, Isabelle, 6km al sur, continuaba resistiendo y rechazando los ataques del enemigo, En aquella posición había una gran cantidad de soldados excombatientes de las SS. Cuando acabo la guerra, muchos de ellos continuaron luchando en Argelia, otros se alistaron en la CIA, operando en el sur de Vietnam. Otros se alistaron en grupos de mercenarios luchando en la Guerra del Congo, contra la revuelta de los simbas. Durante la guerra, el 12% de los reclutas de la Legión eran alemanes, los cuales habían sido reclutados en los campos de prisioneros. Hay constancia de más de 500 soldados alemanes en Dien Bien Phu, y hay otros datos históricos que hablan de unos 200 ex-soldados de las SS que combatieron con los destacamentos del SAS británico[40] durante la Guerra de Corea entre 1950 y 1953. Pero hay un libro, el cual detalla perfectamente la participación de estos soldados alemanes en la Legión Extranjera, un libro que fue escrito por George Robert Elfort, titulado “La Guardia del Diablo[41], libro que fue un best-seller, editado por Argos en 1973. En dicho libro el autor detalla desde un punto de vista militar, los combates en Dien Bien Phu y la cantidad de tropas alemanes que lucharon en la Legión en Indochina entre ostros aspectos de la guerra. Durante muchos años “La Guardia del Diablo”, fue un libro de lectura obligada en academias militares como la de West Point, la Real Academia de Saundhurts en el Reino Unido y la École Militaire de Saint Cyr[42], en Paris. Pero si los alemanes tuvieron un destacado papel en la guerra, combatiendo en Indochina, también lo fueron los 1.160 españoles alistados en la Legión y que también combatieron y lucharon en Indochina y muchos de ellos murieron en Dien Bien Phu. Pero esos panfletos también estaban dirigidos principalmente a los soldados coloniales norteafricanos y vietnamitas que había en Dien Bien Phu. Muchos de ellos desertaron y se escondieron en las cuevas del río Nan Youm, con lo cual, la defensa de la base recayó en la Legión Extranjera. Los desertores de las Fuerzas Francesas del CEFEOC destinados en Indochina, fueron aproximadamente entre 1946 y 1954 de unos 2077 soldados (288 franceses, 388 norteafricanos, 78 africanos (senegaleses) y 1.373 legionarios) pero de todas estas deserciones, se calcula que unos 1.164 desertaron en Dien Bien Phu. Por lo tanto podemos afirmar que aquellos panfletos elaborados por las brigadas y divisiones de propaganda del Vietminh, hicieron mella en muchos de ellos. En referencia a los soldados blancos de Ho Chi Minh, hay un libro escrito por Jaques Doyon, en 1973, de la Editorial Fayard. En el cual describe a los soldados europeos de la Legión Extranjera que desertaron y se unieron al enemigo. Aquellos desertores, militaban en el partido comunista de sus respectivos países, y se habían alistado a la Legión durante la II Guerra Mundial, para combatir al Fascismo. En total hubo unos 300 desertores europeos que combatieron en el denominado “Batallón Guillermo Tell”, a las órdenes del comandante Erwin Borchers, miembro del Partido Comunista, nacido en Alsacia, se alistó en la Legión Extranjera en 1940 para combatir al nazismo, y en Indochina traicionó a sus hermanos de armas de la Legión y a la bandera de Francia que había jurado defender. Se pasó al enemigo y combatió contra los franceses en Dien Bien Phu. Convirtiéndose, no tan sólo en un desertor, sino en un traidor. Borchers, continuó en Vietnam tras la guerra, como corresponsal de presa de la RDA República Democrática Alemana.

Mientras en las posiciones francesas, tras un nuevo ataque de la artillería comunista, el Viet Minh se lanzó a un nuevo asalto de los principales puntos de apoyo que dominaban y protegían el este de la base aeroterrestre, para intentar tomar las posiciones francesas. El 2 de abril fue lanzado el 2º Batallón del 1er. Regimiento de Cazadores Paracaidistas, con el 3º Batallón del RALP (Regimiento Artillería Ligera Paracaidista), para poder reforzar a la guarnición. Los lanzamientos quedaban cada vez más expuestos al fuego del enemigo. Las pérdidas eran muy importantes y los heridos colmaban los puestos quirúrgicos donde los cirujanos bajo el mando del mayor Grauvin, responsable del equipo médico militar, operaban en condiciones increíbles. Los impactos de artillería del Viet Minh continuaban y se concentraban sobre el perímetro reducido de la guarnición. Un cuarto batallón de paracaidistas, el 2º BEP, es lanzado del 9 al 11 de abril, permitiendo un ataque sobre el lado este. En los primeros días de abril, la lluvia hizo su aparición. Transformó las trincheras en ciénagas y barrizales, lo cual derrumbó varios refugios. Los obuses enemigos provocaban aludes de lodo con efectos devastadores. Del lado francés, el refuerzo de 4.306 paracaidistas entre el 14 de marzo y el 6 de mayo no compensó las pérdidas sufridas entre estas dos fechas (1.500 muertos y más de 4.000 heridos). Entre los refuerzos lanzados figuraban más de 700 hombres que no eran paracaidistas, pero que esta era la única forma de hacerles llegar los refuerzos. Ya que por tierra se hacía casi imposible, debido a que el Viet Minh había copado a los defensores y los tenía completamente rodeados, sin posibilidad de escapar y de que estos no pudieran recibir refuerzos de las columnas de socorro, ya que las emboscadas hubieran diezmado a los franceses que acudían en su ayuda. Para fines de abril de 1954, los hospitales subterráneos estaban llenos y los puntos de apoyo repletos de heridos no evacuados, quedando en el barrizal de los puestos de combate. Finalizando el mes de abril, los lanzamientos de refuerzos cada vez eran menos efectivos, perdiéndose tras las líneas del Viet Minh, hombres y suministros. Del 2 al 5 de mayo, 388 hombres del último batallón paracaidista de reserva, el 1er. Batallón de Cazadores Paracaidistas saltaron sobre Dien Bien Phu. El Coronel De Castries mantenía siempre la esperanza de resistir y prolongar el mayor tiempo posible la batalla hasta que, en la Conferencia de Ginebra, iniciada el 26 de abril, se estableciera un acuerdo para el cese del fuego en Indochina.

El 4 de mayo se realizaron los últimos lanzamientos de paracaidistas; más de 400 hombres del 1er. BPC (Batallón de Cazadores Paracaidistas), seguidos, al alba del 6 de mayo, de los 91 hombres restantes de la unidad. El 5 de mayo, la guarnición disparó más de 4.000 proyectiles contra las posiciones del enemigo. Pero en ese momento, para contrarrestar el fuego de la artillería francesa, entraron en acción los famosos Órganos de Stalin, con sus impactos letales en forma de ráfaga, provocaron enormes daños en los refugios ya dañados por la lluvia. Su efecto moral fue terrible. Sus lanzadores de 6 tubos ya habían sido probados durante la Segunda Guerra Mundial 1939-1945 y permitió a los soviéticos hacer estragos entre las líneas alemanas, sobre todo durante la batalla de Berlín, donde fueron lanzados sobre la ciudad y sus defensas miles de esos terroríficos cohetes. El 6 de mayo la aviación militar francesa realizó el mayor lanzamiento de pertrechos de los últimos 8 días; 196 toneladas cargadas por 50 aviones C-119 y C-47, llevaron a cabo su última misión para intentar abastecer a la los defensores, pero la llegada de nuevos suministros ya era demasiado tarde para cambiar las cosas. Y una gran parte de esos lanzamientos cayeron fuera del perímetro francés, que cada vez se hacía más pequeño, y como tal caía en manos del enemigo. El buen tiempo del 6 de mayo llevó a una ataque coordinado de la aviación francesa contra las posiciones comunistas; en dicho ataque participaron un total de 154 aviones; 67 bombarderos B-26 Maurader[43], excedentes norteamericanos de la II G.M. vendidos a Francia, 28 cazas Corsairs[44], 36 cazas Bearcat[45], 18 cazas Helldiver[46] y 5 cazas Privateer. Ante esta semejante fuerza la AA enemiga prefirió mantenerse callada para no dar su posición al enemigo, por lo tanto las bombas lanzadas por los bombarderos franceses no hicieron el daño esperado.  Una salida de las fuerzas francesas de la posición sitiada era imposible y no existía ningún medio de poder hacer llegar una columna de refuerzo o el apoyo aéreo necesario para repeler a los vietnamitas.

Un what if que siempre me ha interesado (quizás porque es una de mis batallas preferidas) y por ser una de la batallas más importantes del siglo XX, por lo que su derrota represento. Con ello nos tendríamos que hacer la pregunta, de si realmente los franceses podían haber ganado la batalla de Dien Bien Phu, en una posición virtualmente inexpugnable, como ellos creían. Y claro está, sobre esa pregunta hay muchas especulaciones: El problema de la derrota de Dien Bien Phu; estaba en desperdigar las posiciones defensivas alejadas una de la otra, en vez de concentrarlas en un punto determinado. Si los franceses se hubieran centrado únicamente en la zona de la pista principal y hubieran ocupado las colinas circundantes, aumentando sus defensas en artillería y carros de combate, disponiendo al inicio de 12 batallones, que con los refuerzos aumentarían a 17 batallones, podían haber defendido ese terreno y con ello, poder llevar a cabo los contraataques necesarios que podían haber cambiado el final de la batalla. Pero analizando concienzudamente la situación, la historia no hubiera cambiado los acontecimientos de la batalla, ni para dejarla en tablas, ni para una victoria francesa. Miremos por ejemplo Khe Sanh, 14 años más tarde, con una victoria norteamericana, no ayudo a cambiar el resultado final de la guerra. Aunque hay algunos aspectos que bueno, nos pueden hacer pensar que los franceses tuvieron la victoria al alcance de la mano:

  • En el Ejército de Giap, las cosas empezaban a ir bastante mal, se estaba enfrentando muchas deserciones en sus filas.
  • Muchos efectivos vietnamitas que en teoría estaban ganando la partida, se rendían a las tropas francesas sitiadas por ellos.

Sin embargo el gran fallo en Dien Bien Phu, no lo vería en el número de soldados franceses que combatieron en aquella batalla, aunque algunas fuentes confirman que eran una cantidad insuficiente, pero me gustaría destacar dos defectos en la defensa de Dien Bien Phu.

  • Exceso de confianza por parte francesa. Una posición rodeada en altura es de muy difícil defensa. Esa fue una de las lecciones aprendidas en Khe Sanh, la prioridad de EEUU fue tomar las colinas que rodeaban la posición de la base de combate, lo que reduce bastante la capacidad del enemigo para bombardear la posición. (Esa fue la lucha constante en Khe Sanh, por parte de los Marines, de mantener intactas las colinas 881S, 881N y 860 para evitar que cayeran en manos del Viet Cong y del EVN)
  • La estrategia y los medios. Si lo planteamos y lo preparamos todo para tener una base abastecida por aire es necesario que se disponga de todos los medios aéreos para llevarlos a cabo, por lo tanto no podemos enviar a 18.000 hombres a una base de combate, para combatir al enemigo, si no podemos mantener un puente aéreo de abastecimiento. Y claro, los medios aéreos franceses eran bastante limitados y ellos lo sabían. Aquello fue una temeridad y un suicidio enviar a morir a aquellos soldados a Dien Bien Phu, cuando sabían que no podían abastecerlos.

En mi opinión solo una salvación podían haber tenido los franceses para ganar la batalla. El que se hubiera llevado a cabo la “Operación Buitre” Pero EEUU aunque suministraba a los franceses un importante apoyo económico en armas, excedentes de la II G.M. los norteamericanos no estaban preparados para involucrarse en otra guerra, después del conflicto de Corea y menos todavía en un conflicto colonial. Aunque EEUU, empezaba a temer la ya famosa Teoría del Domino de Clark Clifford, Consejero de Seguridad Nacional de la Administración Eisenhower. En la cual se preveía el control por parte de los comunistas de todo el sudeste asiático. Si los franceses hubieran contado con aviones en suficiente número o con la suficiente capacidad de carga de abastecimientos a las tropas, e incluso con el apoyo de los aviones embarcados de la Flota de EEUU en el Mar Meridional de la China, hubieran causado unas bajas insalvables al Viet Minh.  La Fuerza Aérea Francesa no tenía la capacidad operativa para poder abastecer a sus soldados en la base de combate de Dien Bien Phu. El total de los aviones que participaron en el abastecimiento de Dien Bien Phu fue de 120 aviones de transporte (de los cuales 100 eran Dakotas C-47, excedentes de la II Guerra Mundial y el resto aviones Junkers Ju-52[47] de la Luftwaffe capturados a los alemanes. Esta fuerza conto con un total de 230 aviones de caza y bombarderos. También participaron aviones de Air Vietnam, fletados por la CIA, con pilotos civiles contratados por la compañía; junto con los famosos Tigres Voladores de Chennaud[48], con sus C-119 Fairchild Packet. En el aire las cosas fueron bastante complicadas para los franceses, al no disponer de una fuerte fuerza aérea que pudiera abastecer a sus soldados y dar una cobertura suficientemente amplia para aniquilar a las tropas enemigas en tierra. Entre los aviones con los que contaron en Indochina, había Junkers Ju-52, para el transporte, aviones de enlace y observación de la Luftwaffe, como el Fieseler Storch[49], e incluso cazas japoneses capturados como el famoso Mitsubishi A6M2 “Zero”[50], el protagonista por excelencia de la aviación militar japonesa, durante la II Guerra Mundial. Entre otros de los aviones que pudieron contar entre sus filas, había los famosos C-47 Dakota[51], bombarderos B-26 Mauraders, los Halifax británicos, el caza Spitfire, el Bearcat, los P-63 y P-40 Curtiss[52], los PB Privaters, los Gruman Hellcats, la joya de la marina de guerra de EEUU, que fue el responsable de haber destruido 6.000 cazas japoneses. Y sin olvidarnos de un centenar de helicópteros, aunque esta era un fuerza insignificante ante los más de 11.000 helicópteros que desplazó EEUU en durante la Guerra de Vietnam. Este fue el handicap de los norteamericanos, de poder contar con una movilidad táctica aérea, a través del helicóptero. Aunque aquello no modificaría el resultado final de la guerra. Por otra parte los acuerdos de Ginebra sólo supusieron un breve período de paz en la península asiática. Como se ha dicho la lucha se reanudaría cuatro años después y nuevamente las fuerzas guerrilleras del Vietcong y del EVN (Ejército de Vietnam del Norte) comenzaron a tomar la iniciativa y a tomar el control del territorio de su vecino del sur. Francia por su parte, trato de aplicar las lecciones aprendidas y sofocó las rebeliones en Madagascar y Argelia. París abandonó muchos de los territorios de la Unión Francesa y se concentró en su gran posesión norteafricana con la intención de conservarla. Pero aunque Francia, gracias a lo aprendido en Indochina, gano la batalla militar en Argelia, pero la independencia era ya inevitable. Estados Unidos por su parte continúo apoyando el régimen dictatorial del Sur, con asesores, material militar y grandes sumas de dinero. El miedo a convertirse en realidad la Teoría del dominó ofrecía escasa resistencia dentro del país para enviar todo tipo de fondos hacia Asia. En 1964 comenzaron a llegar tropas de combate para luchar, sobre todo, alrededor de las bases estadounidenses, hasta que en 1965 el poder legislativo estadounidense dio permiso para comenzar las operaciones militares, dando inicio oficialmente a la Guerra del Vietnam.

La entrada de los Estados Unidos en la Guerra de Vietnam 1965-1975

El 8 de marzo de 1965 los Marines desembarcan en Da Nang; son los primeros soldados de EEUU enviados a combatir. Han llegado para defender la democracia, pero se encuentran con una guerra que no tiene nada que ver en las que EEUU había combatido anteriormente. En aquella mañana del 8 de marzo, la base aérea estadounidense de Da Nang no parecía el lugar destinado a convertirse en uno de los tres aeropuertos con mayor tráfico del mundo. Ahí estaban los fortines dejados por los japoneses en 1945. También estaban los barracones que habían usado los franceses. Y había una sola pista de aterrizaje de 3.000 metros apuntando hacia las doradas playas del mar de la China Meridional. En sus aguas, 3.500 Marines de EEUU se preparaban para tomar la indefensa playa de una nación amiga con un pleno asalto frontal. Ese extraño acontecimiento constituyó el primer acto de la mayor tragedia de la historia militar de Estados Unidos. Hasta ese momento, Vietnam había sido el adormecido escenario de una novela de Graham Greene. Pero pronto se convertiría en un nombre que nadie podría olvidar jamás. Al otro lado del mundo, en la Casa Blanca, el Presidente Johnson había tomado esta decisión, tras varias semanas de dudas y deliberaciones.

Estados Unidos se deslizó gradualmente en la guerra de Vietnam como alguien que se hunde lenta pero inexorablemente en arenas movedizas. Para toda una generación la culpa de aquella guerra fue de Lyndon B. Johnson ¿Pero fue Johnson el verdadero responsable? El interés de EEUU en Vietnam era justificable: los predecesores de Johnson también tenían la convicción de que existía una amenaza comunista mundial y su obligación era enfrentarse a ésta por todos los medios. En Asia la amenaza presentaba  una dimensión singular: China se convertía en un país comunista en 1949; Corea del Sur era invadida por los norcoreanos en 1950; durante el decenio de los cuarenta y los cincuenta, se habían producido rebeliones comunistas en Filipinas y Malasia y en 1954 el Vietminh, dominado por los comunistas, lograba derrotar a las fuerzas coloniales francesas en Vietnam, En 1960, el Presdiente John F. Kennedy juzgo que el sudeste asiático se encontraba gravemente amenazado y decidió incrementar la ayuda a Vietnam del Sur. Este compromiso fue el que heredó Lyndon B. Johnson en noviembre de 1963, cuando presto juramento como primer mandatario, apenas unas horas después del asesinato de Kennedy. En una de sus primeras declaraciones el nuevo presidente manifestó que no permitiría que Vietnam del Sur se convirtiera en otra China. Pero la incesante ayuda al corrompido régimen del presidente de Vietnam del Sur, Ngo Dinh Diem[53], sólo había contribuido a aumentar la corrupción, sin obtener ningún éxito militar. De esta forma, EEUU se vio íntimamente implicado en la política interna de Vietnam del Sur. Las Fuerzas Especiales de Estados Unidos destacadas en las Tierras Altas centrales se encontraron luchando contra el gobierno para proteger sus fuerzas montagnard. El día 2 de noviembre de 1963, un grupo de oficiales del Ejército de Vietnam del Sur (ARVN)[54], con la autorización del embajador estadounidense, derrocaron y asesinaron a Diem. La estrategia perfilada en 1964 para la ejecución de operaciones clandestinas contra Vietnam del Norte, incluía acciones de espionaje y sabotaje, incursiones de bombardeo secretas en Laos y misiones navales en la costa vietnamita. En 1964, y en vista de que, a pesar de todos los desmentidos y las clásicas cortinas de humo, la implicación de EEUU en Vietnam era tan profunda, Johnson logró la carta blanca que le permitiera actuar sin restricciones en esta pequeña guerra en la sombra. Mientras tanto, los asesores militares ya actuaban, según las circunstancias, como combatientes.

El 6 de agosto de 1964, Johnson y sus consejeros obtuvieron los poderes que necesitaban, cuando el Congreso estadounidense aprobó la llamada Resolución del Golfo de Tonkín, que otorgaba al presidente el derecho a tomar “todas las medidas necesarias” para responder a los ataques contra las fuerzas de Estados Unidos. La decisión tenía su origen inmediato en los ataques norvietnamitas a los buques de la Armada estadounidense. El 2 de agosto de 1964, poco después de las 15.00, el destructor USS Maddox[55] fue atacado por tres patrulleras cuando navegaba a tres millas de las costas de Vietnam del Norte, en el Golfo de Tonkín. Dos patrulleras lanzaron torpedos (que erraron el blanco) mientras que la tercera intentó dirigirse hacia el USS Maddox y fue destruida en el empeño, no se registró ninguna baja estadounidense. Johnson envió al portaviones USS Constellation[56] a unirse al Ticonderoga[57] en el Mar de la China Meridional, y estuvo de acuerdo en que el Maddox y el destructor C. Turner Joy[58] retornasen al Golfo de Tonkín. Cuando los dos buques se acercaban a la costa, en la noche del 3 de agosto, estalló una violenta tormenta que ocasionó un comportamiento errático en los sonares. El comandante del Maddox, John J. Herrick, convencido de la inminencia de un ataque, solicitó cobertura aérea y nuevamente, los Crusader del Ticonderoga entraron en acción. A las 21.00 horas, más o menos, los destructores empezaron a zigzaguear violentamente, y a disparar en todas direcciones, informando de que estaban siendo atacados por una flotilla de patrulleras. Los operadores de los sonares detectaron hasta 22 torpedos y los artilleros reivindicaron haber hecho impacto en tres lanchas enemigas. Tan pronto como Johnson recibió los informes de este segundo incidente, decidió actuar de inmediato. Como represalia, ordeno ataques aéreos contra blancos a lo largo de la costa en el Norte y en un discurso televisado informó a los norteamericanos de su “positiva replica” a la agresión norvietnamita. Pero ¿fue la actitud de Johnson una respuesta lógica frente a una agresión o simplemente se trató de una cínica estratagema electoralista?  Ningún experto cree que exista alguna clara evidencia de que haya existido en realidad un segundo ataque; el propio Johnson dijo: “Diablos, esos estúpidos marineros sólo estaban disparando contra peces voladores” Pero es obvio que había encontrado una vía para manipular a la opinión pública en su favor y escapar, además, de cualquier acusación de debilidad frente a la agresión comunista en la ya cercana contienda electoral. Su oponente el senador derechista Barry Goldwatter, se vio forzado a afirmar que aprobaba las acciones emprendidas por Johnson. De todos modos, cualesquiera que fuesen los motivos del presidente, la realidad era que EEUU había dado un paso decisivo en un camino peligroso. La verdad se convertiría en la primera víctima de una tragedia contemporánea.

Entre enero y diciembre de 1965 las fuerzas de Estados Unidos en Vietnam pasaron de 23.000 efectivos a un total de 184.300 soldados. El incremento se inició el 8 de marzo de 1965, cuando la 9º Brigada Expedicionaria de la Infantería de Marina (9MEB) desembarcó en Da Nang, seguida por el envío de infantes de marina a la I Zona Táctica de Cuerpo (ICTZ), en las provincias del Norte. Hacia el mes de agosto, la 9MEB se había ampliado hasta convertirse en la III Fuerza Anfibia de Marina, que estaba formada por 4 regimientos (3º, 4º, 7º y 9º), cada uno de los cuales tenía 3 batallones. En diciembre se formaban dos batallones de la 1ª de Marines. Pero se desplegaron solo las unidades del Cuerpo de Infantería de Marina. Entre el 19 y el 20 de abril tuvo lugar en Honolulu una reunión al más alto nivel entre el Secretario de Defensa de EEUU Robert McNamara[59] y el General Westmoraland[60]. Allí se aceptó la solicitud de Westmoraland de doblar la presencia de EEUU de 40.200 a 82.000. El 5 de mayo de 1965, la 173º Brigada Aerotransportada (“La Manada”) que era la fuerza de respuesta inmediata del Ejército de EEUU en el Pacífico Occidental, fue enviada desde Okinawa a Bien Hoa, en las afueras de Saigón. Su presencia como apoyo al Mando de Asistencia Militar en Vietnam (MACV) iba a ser solo temporal, ya que luego tenía que ser reemplazado por la 1ª Brigada de la 101º División Aerotransportada, pero cuando ésta llegó, a finales de julio, se decidió la permanencia de ambas. El 21 de septiembre, la 1ª División de Caballería Aeromóvil fue trasladada de Fort Benning a An Khe (IICTZ); en octubre, toda la 1ª División de Infantería (“La Gran uno Rojo”) fue asignada a la (IIICTZ) y, dos meses después, empezaron a llegar miembros de vanguardia de la 3ª Brigada de la 25º División de Infantería (“Rayo del Trópico”) Todos venían acompañados por un completo apoyo de servicios, incluyendo ingenieros, artillería, personal médico y sanitario y sin olvidarnos del apoyo aéreo. Pero las fuerzas estadounidenses no estaban solas. El 26 de mayo, 800 soldados australianos se embarcaron rumbo a Vietnam, y Nueva Zelanda anunciaba el envío de un batallón. Australia acabaría enviando más de 7.000 efectivos a Vietnam, Corea del Sur unos 50.000, Tailandia más de 11.000, Filipinas unos 2.061, Nueva Zelanda unos 600 y China envió apoyo militar a Corea del Norte con la llegada de 170.000 soldados.

En total más de 2,5 millones de soldados norteamericanos sirvieron en Vietnam; 536.000 en 1968, el año en que más tropas de EEUU habían sido desplazadas a las zonas de conflicto. En 1973 cuando Estados Unidos empezó la retirada militar en el país, las fuerzas de Vietnam del Sur sumaban todavía unos 700.000 efectivos mientras que las fuerzas comunistas de Vietnam del Norte eran de cerca de 1 millón de soldados aproximadamente, Más de 58.000 soldados norteamericanos murieron en la Guerra de Vietnam, y se calcula que más de 1.100.000 vietnamitas perecieron en el conflicto. Corea del Sur también sufrió importantes pérdidas, aproximadamente unas 4.0000. Como dato anecdótico debemos recordar que el tonelaje de las bombas lanzadas durante la Guerra de Vietnam fue el doble de la cantidad de bombas lanzadas por norteamericanos y británicos en la Segunda Guerra Mundial. Al reconstruir el escenario los historiadores se siguen haciendo la pregunta ¿el presidente Johnson arrastró a EEUU a la guerra de Vietnam o se vio arrastrado por sus consejeros? El primer punto de vista es defendido por Schell (1988, p.28), para quien Vietnam del Sur no quería la guerra, sino la reunificación. Fueron los temores estadounidenses quienes le llevaron a continuar un enfrentamiento hasta la derrota total. La otra línea de pensamiento la soportan autores como el ex consejero presidencial John Kenneth Galbraith[61] para quien Johnson no deseaba inmiscuirse tanto en Vietnam, pero el peso de sus consejeros para que interviniese fue demasiado grande. Para Largo Alonso (2002, p.69) entre otros, Estados Unidos en general y su ejército en particular tuvieron buena parte de culpa. Pese al extraordinario esfuerzo realizado y a la sensación inicial de triunfo, Estados Unidos no comprendió del todo el tipo de guerra y el tipo de pueblo contra quien luchaba. Así aquel atacaba donde su enemigo podía encajar mejor los golpes, en las bajas humanas, mientras se desgastaba un poco más cada vez. Una línea de pensamiento similar la defendió Robert McNamara quien, pese a ser uno los primeros y más fervientes defensores de la intervención, comenzó a tener dudas en 1966 y a plantearse abiertamente la imposibilidad de ganar ya en 1967. Según él, la iniciativa de los combates la llevaban los comunistas; ellos podían elegir cuantas bajas sufrir y cuantas infligir a sus oponentes, de esta forma:

Mantendrán sus pérdidas a un nivel lo suficientemente bajo como para poder aguantar indefinidamente; pero lo suficientemente alto para tentarnos a aumentar nuestras fuerzas hasta el extremo de que la opinión pública estadounidense rechace la guerra.

Robert McNamara

La servicios de inteligencia norteamericanos y en concreto la CIA mantuvieron una opinión similar al postular la imposibilidad de ganar el conflicto por medios únicamente militares. Esta incomprensión se palpa en las continuas estadísticas e informes cuantitativos solicitados y manejados por los mandos, en varios casos exagerando los resultados, pero sin prestar excesiva atención a los discursos de los dirigentes comunistas, ni ganándose la confianza de los aldeanos, quienes podían proporcionarles buena información. Así los militares estadounidenses se comportaban como en cualquier guerra convencional, donde lo importante son los datos del potencial enemigo, en lugar de una guerra de guerrillas, donde lo vital es separar a los guerrilleros del apoyo popular. Al abandonar este aspecto algunos problemas no disminuyeron sino lo contrario:

  1. La Zona desmilitarizadafue un foco de infiltración comunista, pese a los duros combates librados allí, pese a la Línea McNamara con su avanzada tecnología y a las baterías instaladas.
  2. ElTriangulo de Hierro de una zona a 50 km de Saigón repleta de túneles llenos de guerrilleros y soldados del EVN, nunca fue conocida del todo ni desmantelada, constituyendo una daga sobre la capital del Sur, a medio camino entre los refugios seguros en Camboyay las poblaciones sureñas más ricas.
  3. LaOperación Attleboro[62], agosto de 1966, resultó el ejemplo de una gran operación montada para localizar y destruir refugios y unidades enemigas; pero un fracaso por no contar con buena información. Los soldados de la 196ª División de Infantería Ligera no lograron cercar a los comunistas que huyeron a Camboya.
  4. La Operación Cedar Falls, enero de 1967, consiguió librar algunos combates; pero el FNL logró desaparecer. Se capturó gran cantidad de material y se destruyeron muchos túneles, pero el grueso de las fuerzas guerrilleras se zafó del ataque.

El Ejército de Estados Unidos defendió su actuación alegando que había luchado bien. Según ellos, fueron otros factores como las restricciones impuestas por los políticos o la creación de una larga cadena logística las que contribuyeron decididamente a la derrota. Por su parte Harry G. Summers (1995) los culpan de la derrota, no tanto por combatir bien o mal; sino por no haber suministrado al ejecutivo estadounidense información precisa de cómo ganar la guerra, además de no haber plasmado correctamente la situación vivida. También se hace ver que muchas veces ni el propio Ejército conocía dicha situación. Pese a las toneladas de documentos incautados al enemigo en las distintas operaciones, a la dispersión de miles de sensores por la selva, al empleo de los muy sofisticados, para la época, ordenadores de tercera generación, el uso masivo de fotografía aérea y por satélite; no se llegó a conocer la situación real. Las distintas agencias de inteligencia, hasta quince a veces, no fueron conscientes de los preparativos para la Ofensiva del Tet[63], ni la magnitud de los complejos de túneles que tanto ayudaron a ella, ni la existencia o no de un cuartel general del EVN en territorio survietnamita… Así se llegaba en muchas ocasiones a situaciones donde los agentes marcaban como blancos importantes lugares que no sabían realmente si lo eran o no; pero que en caso de serlo les haría subir puntos. Naturalmente esos lugares debían ser inspeccionados por la infantería, que se jugaba la vida por los agentes, en lugar de trabajar estos para evitar esos riesgos. También se ha indicado la diferencia económica entre los combatientes. Para los hombres provenientes de regiones templadas, la jungla les puede resultar un lugar hostil, amiga de sus enemigos y enemiga suya, como creían los británicos en Birmania durante la Segunda Guerra Mundial. Los vietnamitas debían alimentarse de serpientes, ratas, lagartos y, cuando había suerte, arroz; por esta razón, podían sobrevivir de la selva cuando los alimentos faltaban sin que se resintiera su moral y cuando aquellos llegaban, se vivían momentos de euforia y satisfacción. Mientras, veían a los estadounidenses disfrutar de todo tipo de manjares, disponer de abundante dinero y recibir incluso cervezas frías en pleno campo, lo cual aumentaba la distancia con sus aliados y el odio de sus enemigos. Otro factor apuntado en varias ocasiones fue la presencia de la prensa y su influencia negativa en la opinión pública. En 1965 la mayoría de los estadounidenses estaban a favor de la intervención, no fue hasta 1968 cuando los porcentajes comenzaron a invertirse. La publicación de las matanzas como la de My Lay, la presencia casi constante de la guerra en los informativos nocturnos, la revelación de los bombardeos secretos, las acciones del movimiento pacifista hablando con conocimiento de causa por tener a veteranos en sus filas o las declaraciones de algunos políticos cambiando de actitud, caso del propio McNamara, fueron presentando a la Guerra como algo injusto; siendo la subsiguiente falta de apoyo popular decisiva para la derrota. Por su parte, Summers (1995) indica que no se puede perder lo que nunca se tuvo. Según él, las operaciones en Vietnam comenzaron sin consultar al pueblo estadounidense, pues la autorización del Congreso era para intervenir en los “alrededores de las bases“, y cuando se solicitó el apoyo de la opinión pública esta se negó a concederlo, sorprendiendo a unos dirigentes convencidos de pisar la antesala de la Tercera Guerra Mundial. Schell (1998. P.21) y otros autores indican que lo determinante fue la voluntad o falta de voluntad del Sur para existir como país. Los soldados del Sur estaban muy poco motivados, mientras la moral en el FLN y el EVN era muy alta, pese a ser confundida en ocasiones por los estadounidenses con fanatismo o ejemplos del desprecio de los líderes comunistas hacia su pueblo. Aunque es cierto que ambos Vietnam eran dictaduras y que fueron muy comunes los casos de atrocidades por parte del EVN y el FLN, tenían un gran deseo de vencer y una fe de hierro en sus sacrificios. Como ejemplo puede servir un testimonio dado al cruzar la Autopista 9, al final de la Ruta Ho Chi Minh:

Otro caso de laboriosidad sin desesperanza lo dieron los habitantes de Vietnam del Norte tras los bombardeos. Un miembro de la comunidad lo relataba de la siguiente manera: Desde que empezaron los bombardeos de la “Operación Rolling Thunder[64], todo el Norte, excepto Hanoi y Haiphong, habían sufrido ataques aéreos de todo tipo: napalm, fósforo blanco, minas antipersonal, alto explosivo y defoliantes. Cada puente, cada encrucijada, cada estación de ferrocarril, cada fábrica habían sido atacados, reconstruidos, camuflados, atacados nuevamente, trasladados y reconstruidos nuevamente. En el aspecto político el Norte fue más o menos estable mientras en Saigón se sucedían los golpes militares y los deseosos de terminar la guerra cuanto antes, mientras los atentados y ataques se repetían sin que los vietnamitas del Sur pareciesen querer arriesgarse. Por supuesto había excepciones entre los soldados y los oficiales, pero constituían una minoría. Para testigos y escritores como Jonathan Schell (1988. P.33) en este conflicto no es que la voluntad general fuese un factor de gran importancia, es que resultó el factor decisivo. Por tanto, quebrarla debió haber sido el objetivo perseguido por Estados Unidos y no lo consiguió

Los bombardeos masivos y la crueldad de la guerra retransmitida por vez primera con una libertad pocas veces repetida, comenzaron a cambiar la imagen que tenían los estadounidenses de sí mismos. En las elecciones de 1968 un presidente dedicado a las reformas sociales como Lyndon Johnson se enfrentó a fuertes desafíos por parte de dos demócratas opuestos a la guerra: los senadores Eugene McCarthy y Robert Kennedy, hermano del asesinado presidente Kennedy y asesinado también al final de la campaña. El 31 de marzo, en vista de una humillante derrota manifestada por las encuestas y de la incesante prolongación del conflicto en Vietnam, Johnson se retiró de la contienda presidencial y ofreció negociar el fin de la guerra. Más tarde, la reelección de Nixon en 1972 provocó un éxodo masivo de ciudadanos descontentos a países como Canadá. La oposición se extendió dentro y fuera de Estados Unidos entre la juventud, avivando el movimiento hippie que había comenzado antes. Las universidades estadounidenses fueron escenario de manifestaciones contra la implicación de Estados Unidos en esa guerra no declarada e injustificada en opinión de muchos. Hubo encuentros violentos entre los estudiantes y la policía con disparos y muertos. En octubre de 1967, 200 000 manifestantes marcharon frente al Pentágono, exigiendo la paz, siendo uno de los puntos más álgidos del movimiento pacifista. También es cierto que dicha situación coincidió con uno de los momentos de máxima prosperidad económica, lo que confería mucha seguridad a la juventud y posibilidades de cambiar de costumbres. Pero el factor principal de protesta resultó el servicio militar, obligatorio para todos los varones estadounidenses y con él la posibilidad de ser enviado a Vietnam. El trauma de Vietnam les duró mucho más a los militares que a la sociedad en general. Las referencias a esta contienda en cualquier guion de cine que requiera ayuda del Pentágono son discutidas hasta la saciedad, incluso con amenaza de romper la colaboración si no se atiende a sus demandas. También lo fueron para los miembros de la administración Nixon que buscaron enemigos comunistas por el mundo para luchar contra ellos tras la derrota en Vietnam, apoyando militar y económicamente a dirigentes poco cualificados, como Holden Roberto, y cuando estos fallaron recurrieron a los mercenarios, alegando razones estratégicas inexistentes, para no reconocer la inquina que tenían por la derrota. Dicha derrota fue la principal causa esgrimida por políticos como Chalie Wilson para financiar a los muyahidines afganos en su guerra contra los soviéticos, aunque dicho apoyo se volvería contra ellos cuando uno de sus “protegidos”, Osama Bin Laden, organizó los Atentados del 11-S y varios cabecillas más se manifestaron a favor

 

[1] La batalla de Ðiện Biên Phủ se libró en 1954 entre el Viet Minh, bajo el mando del General Võ Nguyên Giáp, contra el Cuerpo Expedicionario Francés en Extremo Oriente mandado por el general Henri Navarre. Tuvo lugar en los alrededores de la aldea de Dien Bien Phu y fue la última batalla de la guerra de Indochina.

[2] El Desastre de Annual fue una grave derrota militar española en la guerra del Rif y una importante victoria para los rifeños comandados por Abd el-Krim. Se produjo entre el 22 de julio y el 9 de agosto de 1921 cerca de la localidad marroquí de Annual situada entre Melilla y la bahía de Alhucemas. La batalla ocasionó la muerte de alrededor de once mil quinientos miembros del ejército español, nueve mil españoles y dos mil quinientos rifeños afectos a España encuadrados en unidades indígenas, más de la mitad ejecutados tras rendirse. No se dispone de datos sobre las bajas de las fuerzas rebeldes de Abd el-Krim. Esta derrota condujo a una redefinición de la política colonial de España en la Guerra del Rif y a una crisis política que socavó los cimientos de la monarquía liberal de Alfonso XIII. El malestar creado por el desastre de Annual y las acusaciones al rey de instigar el poco meditado y mal preparado avance que propició el desastre, fueron una de las causas del golpe de Estado y la dictadura de Miguel Primo de Rivera. La amnistía regia de 1924 hizo que no se depuraran responsabilidades, de tal forma que los posibles culpables quedaron impunes. Tras esta humillante derrota para España, la guerra continuó durante seis años. En mayo de 1926 Abd-el-Krim se rindió y el 10 de julio de 1927 finalizaron los combates, al producirse la pacificación total del territorio, que permaneció bajo dominio español hasta la independencia de Marruecos en 1956

[3] Abd el-Krim (Axdir, 1882 o 1883-El Cairo, 6 de febrero de 1963),​  cuyo nombre completo era Muhammad Ibn ‘Abd el-Karim El-Jattabi, fue un político y líder militar rifeño que encabezó la resistencia contra la administración colonial española y francesa durante la denominada Guerra del Rif. Además, fue presidente de la efímera y autoproclamada República del Rif, entre 1923 y 1926. Sus tácticas guerrilleras posteriormente influyeron en otros líderes como Hồ Chí Minh, Mao Zedong y el Che Guevara

[4] AirLand Battle was the overall conceptual framework that formed the basis of the US Army’s European warfighting doctrine from 1982 into the late 1990s. AirLand Battle emphasized close coordination between land forces acting as an aggressively maneuvering defense, and air forces attacking rear-echelon forces feeding those front line enemy forces. AirLand Battle replaced 1976’s “Active Defense” doctrine, and was itself replaced by the modern “Full Spectrum Operations”.

[5] Minh Mang (25 de mayo de 1791- 20 de enero de 1841) fue el segundo de la dinastía Nguyen en Vietnam entre el 14 de febrero de 1820 hasta su muerte el 20 de enero de 1841. Era conocido por su feroz oposición al régimen francés en Vietnam y su confucianismo rígido. Hoy en día su tumba es un importante templo turístico sobre la ribera del río Perfume, monte Cam Ke, cerca de la ciudad de Hue.

[6] Hồ Chí Minh fue un poeta, militar e insurgente vietnamita. Fue primer ministro (1945-1955) y presidente (1945-1969) de la República Democrática de Vietnam, conocida como Vietnam del Norte. Fue una figura clave en la fundación de la República Democrática de Vietnam en 1945, así como el Ejército Popular de Vietnam (PAVN) y el Việt Cộng (NLF o VC) durante la Guerra de Vietnam.

[7] El Viet Minh, forma abreviada de Việt Nam Ðộc Lập Ðồng Minh Hội (Liga para la independencia de Vietnam), se formó en una conferencia celebrada en mayo de 1941, como alianza entre el Partido Comunista Indochino y grupos nacionalistas, con el fin de conseguir independizarse de Francia.​ La liga estuvo dirigida por Nguyễn Tất Thành, más conocido como Hồ Chí Minh (“El que Enseña”) que junto a Lê Duẩn, Võ Nguyên Giáp y Pham Van Dong integraron el grupo fundador. En 1941, durante la Segunda Guerra Mundial, el régimen de Vichy presionado por la Alemania nazi cedió el control de la Indochina francesa y de sus bases militares a Japón. El Viet Minh luchó contra ellos con el apoyo de Estados Unidos y la Unión Soviética. Al ir produciéndose la vuelta de los franceses tras la salida de los japoneses, el Viet Minh centró sus ataques en las guarniciones francesas, cayendo la primera en diciembre de 1944, cuando Giap ya había formado las primeras brigadas. Con la rendición de Japón en agosto de 1945, la liga tomó el control del país y Hồ Chí Minh proclamó la independencia el 2 de septiembre. Tras infructuosas negociaciones, en diciembre de 1946 la armada francesa bombardeó la ciudad de Haiphong provocando miles de muertos. Aquella acción dio comienzo a la Guerra de Indochina. Inicialmente Hồ Chí Minh no quería utilizar a su ejército contra las tropas coloniales; sin embargo, al verse casi sin apoyos, estuvo de acuerdo con Giap en lanzar un ataque.

[8] La Oficina de Servicios Estratégicos, más conocida por su nombre original en inglés, Office of Strategic Services u OSS, fue el servicio de inteligencia de los Estados Unidos de América durante la Segunda Guerra Mundial. Está considerada la antecesora de la Agencia Central de Inteligencia o CIA.

[9] Võ Nguyên Giáp (Lộc Thủy, Quảng Bình, 25 de agosto de 1911 – Hanói, 4 de octubre de 2013) fue un político y general del Ejército Popular de Vietnam. Giáp desempeñó la jefatura de las fuerzas armadas en dos guerras: La Primera Guerra de Indochina (1946–1954) y la Guerra de Vietnam (1960–1975). Participó en las siguientes batallas, todas estas de importancia histórica: Lạng Sơn (1950); Hòa Bình (1951–1952); Điện Biên Phủ (1954); la Ofensiva del Tết (1968); la Ofensiva de Pascua (1972) y la Campaña final de Hồ Chí Minh (1975). Giáp fue también periodista, Ministro del Interior durante la presidencia de Hồ Chí Minh en el Viet Minh, jefe militar del Việt Minh, jefe del Ejército Popular de Vietnam y Ministro de Defensa. Asimismo fue miembro del politburó del Partido de los Trabajadores de Vietnam, el cual se transformó en el Partido Comunista de Vietnam en 1976.

[10] Philippe Leclerc de Hautecloque, nacido Philippe François Marie, conde de Hauteclocque (Belloy-Saint-Léonard, 22 de noviembre de 1902-proximidades de Colomb-Béchar, Argelia, 28 de noviembre de 1947), fue un militar francés, líder del ejército de las fuerzas de la Francia libre durante la Segunda Guerra Mundial. Fue miembro de la resistencia y con el grado de general, comandó las tropas que entraron a la vanguardia de los aliados en París y Estrasburgo en 1944, adentrándose en el sur de Alemania hasta el Nido del Águila, el cuartel de Adolf Hitler en Berchtesgaden. Participó como representante de la República en la ceremonia de capitulación del Imperio japonés a bordo del USS Missouri en Tokio, el 2 de septiembre de 1945. Enviado a Indochina en 1946, donde restableció la soberanía francesa, se reunió con Hồ Chí Minh y abogó por la resolución política del conflicto que oponía a la potencia colonizadora con los nacionalistas y que más tarde degeneraría en la guerra de Indochina. Murió como consecuencia de un accidente aéreo en Argelia, siendo inhumado en el Palacio Nacional de los Inválidos de París y ascendido al grado de mariscal a título póstumo en 1952. En París se encuentra el museo Mémorial du Maréchal Leclerc de Hauteclocque et de la Libération, y numerosas ciudades francesas cuentan con monumentos dedicados a su memoria.

[11] Jean Joseph Marie Gabriel de Lattre de Tassigny (2 de febrero de 1889 – 11 de enero de 1952) fue un militar francés considerado un héroe de la Segunda Guerra Mundial.

[12] Raoul Albin Louis Salan (Roquecourbe, 10 de junio de 1899 – París, 31 de julio de 1984) fue un general del Ejército Francés y el cuarto general al mando durante la Primera Guerra de Indochina. Salan fue uno de los cuatro generales que organizaron en 1961 el golpe de Estado de Argel. Fundó la Organización del Ejército Secreto, conocida como OAS por sus siglas en francés.

[13] Maurice Challe (5 September 1905 – 18 January 1979) was a French general during the Algerian War, one of four generals who took part in the Algiers putsch

[14] André Zeller (1 January 1898 – 18 September 1979) was a French Army general. He was one of the four generals (the others being Raoul Salan, Edmond Jouhaud, and Maurice Challe) who organized the Algiers putsch of 1961

[15] Edmond Jules René Jouhaud, né le 2 avril 1905 à Bou-Sfer (Algérie française) et mort le 4 septembre 1995 à Royan, est un général d’armée aérienne. Il participe au putsch d’Alger d’avril 1961, ce qui lui vaut une condamnation à mort puis une grâce présidentielle en 1962. Il est amnistié en 1968.

[16] El golpe de estado de Argel, también conocido como el “Golpe de los Generals’ (Putsch des généraux), fue un fallido golpe de Estado de presionar francesa presidente Charles de Gaulle no abandonar Argelia francés, junto con los franceses y los pro-franceses árabes que viven allí. Organizado en la Argelia francesa por retirados del ejército francés generales Maurice Challe (ex comandante en jefe de la Argelia francesa), Edmond Jouhaud (ex Inspector General de la Fuerza Aérea Francesa), André Zeller (ex jefe de personal del ejército francés) y Raoul Salan (ex comandante en jefe de la Argelia francesa), que tuvo lugar desde la tarde del 21 de abril a 26 de de abril de 1961 en medio de la guerra de Argelia (1954-1962).

[17] El general Henri Navarre (Villefranche-de-Rouergue, Aveyron; 1898-París; 1983). Fue un militar que participó en la guerra de Indochina Francesa (que comprendía a Tonkin, Annam y Cochinchina -tres regiones que hoy integran Vietnam-, más Laos y Camboya). Tomó el mando de las fuerzas militares sucediendo al general Raoul Salan, en un momento en que éstas se encontraban a la defensiva. Puso a punto un plan para atraer a los Vietminh a una batalla abierta, en el curso de la cual la capacidad de fuego francesa debía aniquilar a las fuerzas de Giap. El lugar elegido por el General Navarre era Dien Bien Phu, una aldea situada al noroeste de Vietnam, aproximadamente a 300km al oeste de Hanói.

[18] La denominada Organización del Ejército Secreto (OAS) (Organisation de l’Armée Secrète en francés) fue una organización terrorista francesa de extrema derecha dirigida por el general Raoul Salan, nacida en 1961 tras el intento de golpede Estado llevado a cabo por Maurice Challe, André Zeller y Edmond Jouhaud.

[19] ODESSA (Organisation der ehemaligen SS-Angehörigen, Organización de Antiguos Miembros de la SS) fue una red de colaboración secreta desarrollada por grupos nazis para ayudar a escapar a miembros de la SS desde Alemania a otros países donde estuviesen a salvo, particularmente a Hispanoamérica. La organización fue utilizada por el novelista Frederick Forsyth en su obra de 1972 The Odessa File, basada en hechos reales, lo que le dio una gran repercusión mediática. Por otro lado, el mayor investigador, perseguidor y encargado de informar sobre la existencia y misión de esta organización fue Simon Wiesenthal, un judío austríaco “superviviente” al Holocausto, quien se dedicó a localizar exnazis para llevarlos a juicio

 

[20] Luis Felipe I (Louis-Philippe Ier; París, 6 de octubre de 1773-Claremont, 26 de agosto de 1850), de nombre secular Luis Felipe de Orleans, fue el último rey francés. Reinó con el título de «rey de los franceses» (roi des français) entre 1830 y 1848, llevando implícito con ello el título de copríncipe de Andorra. Era hijo del duque Luis Felipe II de Orleans, primo de Luis XVI, apodado «Felipe Igualdad» (Philippe Égalité). Durante la Revolución francesa, Luis Felipe fue conocido como el «Ciudadano Chartres» (a causa de su título de Duque de Chartres) o «Igualdad hijo» (Égalité fils). Fue duque de Valois hasta 1785, duque de Chartres de 1773 a 1793 y, tras la muerte de su padre, duque de Orleans con el nombre de Luis Felipe III de Orleans de 1793 a 1830.

[21] La Revolución de 1830 fue un proceso revolucionario que comenzó en París, Francia, con la denominada Revolución de Julio o las Tres Gloriosas (Trois Glorieuses) jornadas revolucionarias de París que llevaron al trono a Luis Felipe I de Francia y abrieron el periodo conocido como Monarquía de Julio. Se extendió por buena parte del continente europeo, especialmente en Bélgica, que obtuvo la independencia frente a Holanda; Alemania e Italia, donde se identifica con los movimientos de tipo nacionalista unificador; Polonia y el Imperio austríaco, donde se identifica con movimientos de tipo nacionalista disgregador. Las potencias absolutistas de la Santa Alianza consiguieron reconducir el proceso revolucionario sin caer, hasta la siguiente Revolución de 1848. El Reino Unido no participa en el proceso revolucionario (es una monarquía parlamentaria), aunque paralelamente contempla el surgimiento del movimiento obrero y el movimiento político de reivindicación de la extensión del sufragio denominado Cartismo. Se considera como una de las llamadas Revoluciones burguesas o Revoluciones liberales, de la que supone un ciclo revolucionario, continuación de la Revolución de 1820 (originada en España), y que será a su vez seguida por la citada Revolución de 1848 (también iniciada en Francia).

[22] Clark McAdams Clifford (25 de diciembre de 1906 – 10 de octubre de 1998) fue un abogado estadounidense y un importante consejero demócrata de los presidentes Harry S. Truman, John F. Kennedy, Lyndon B. Johnson y Jimmy Carter. Sus cargos oficiales en el gobierno fueron Consejero de la Casa Blanca (1946–1950), Presidente de la President’s Foreign Intelligence Advisory Board (1963–1968) y Secretario de Defensa (1968–1969); Clifford fue también influyente en su rol como asesor presidencial en distintas áreas.2​ Había sido un exitoso abogado de Washington, conocido por su clientela de élite, delicadas maneras en el trato y sus trajes impecables. Los cuatro presidentes de la era de la Guerra Fría utilizaron los servicios de Clifford y confiaban en sus consejos, haciéndolo parte del círculo íntimo de la política nacional​ Símbolo de la influencia de Clifford en la política nacional fue que luego de que Jimmy Carter ganó la elección de 1976, su equipo de transición fue reticente a contar con Clifford, puesto que era un símbolo del establishment, y no querían que tuviese ninguna influencia, y declaró que “si alguna vez nos ven confiando en Clark Clifford, ustedes sabrán que hemos fallado”, aunque luego Clifford terminó formando parte de la administración Carter

[23] La teoría del dominó o también llamado secuencia efecto bola de nieve aplicado a la política internacional según la cual, si un país entra en un determinado sistema político, arrastraría a otros de su área hacia esa misma ideología. No se sabe con certeza el propulsor de esta teoría; pero se suele atribuir al presidente estadounidense Dwight D. Eisenhower quienes vaticinaban que el comunismo podría expandirse por todo el mundo si no se lograba detener la espiral.

[24] Military Assistance Advisory Group (MAAG) is a designation for United States military advisors sent to other countries to assist in the training of conventional armed forces and facilitate military aid. Although numerous MAAGs operated around the world throughout the 1940s–1970s, the most famous MAAGs were those active in Southeast Asia before and during the Vietnam War. Typically, the personnel of MAAGs were considered to be technical staff attached to, and enjoying the privileges of, the US diplomatic mission in a country. Although the term is not as widespread as it once was, the functions performed by MAAGs continue to be performed by successor organizations attached to embassies, often called United States Military Groups (USMILGP or MILGRP). The term MAAG may still occasionally be used for such organizations helping promote military partnerships with several Latin American countries such as Peru and the Dominican Republic as well as in African countries such as Liberia

[25] El Comando de Asistencia Militar en Vietnam – Grupo de Estudios y Observaciones (Military Assistance Command, Vietnam – Studies and Observations Group (MACV-SOG) fue un grupo de operaciones especiales multi-servicio altamente clasificado de Estados Unidos que llevó a cabo operaciones encubiertas de guerra no convencional antes y durante la Guerra de Vietnam. Creada el 24 de enero de 1964, la unidad llevó a cabo misiones de reconocimiento estratégico en la República de Vietnam (Vietnam del Sur), la República Democrática de Vietnam (Vietnam del Norte), Laos y Camboya, puso en marcha también operativos de captura de prisioneros enemigos, rescate a pilotos que fueron derribados y la realización de operaciones de rescate para recuperar a prisioneros de guerra en todo el sudeste Asiático, así como también operaciones psicológicas y actividades clandestinas. La unidad participó en la mayor parte de las campañas más importantes durante la Guerra de Vietnam, incluyendo el Incidente del Golfo de Tonkín que contribuyó a desatar la intervención norteamericana, la Operación Steel Tiger, Operación Tiger Hound, la Ofensiva del Tet, la Operación Commando Hunt, la Campaña Camboyana, la Operación Lan Som 719, y la Ofensiva de Pascua. La unidad fue disuelta formalmente y se reemplazó por el 158 Equipo de Asistencia del Directorado Técnico Estratégico el 1 de mayo de 1972.

[26] Operación Cástor era una operación aérea francesa en la primera guerra de Indochina. La operación estableció una cabeza de puente aéreo fortificada en Điện Bien Province, en la esquina noroeste de Vietnam y fue mandado por el general de brigada Jean Gilles. La operación se inició a las 10:35 el 20 de noviembre de 1953, con refuerzos cayeron durante los siguientes dos días. Con todos sus objetivos alcanzados, la operación terminó el 22 de noviembre. Castor fue la mayor operación aerotransportada desde la Segunda Guerra Mundial.

[27] Pierre Charles Albert Marie Langlais (2 December 1909 – 17 July 1986) was a senior French military officer who fought in World War II and the First Indochina War. Hailing from the Brittany region of France, Langlais was known as a tough and uncompromising character with an ″unflagging devotion to his men.” After serving the majority of his career in France’s North African colonies before the Second World War, Langlais became best known for his role in the Indochina War where he commanded paratroop forces and became the de facto commander of the French garrison in the midst of the Battle of Dien Bien Phu.

[28] Jean Gilles est un officier général de l’armée française, né le 14 octobre 1904 à Perpignan et mort le 10 août 1961 à Mont-Louis. Il a porté le titre de « commandant des troupes aéroportées ». Il a commandé les troupes parachutistes françaises au cours de la guerre d’Indochine, a été le chef de l’opération aéroportée lors de la crise du canal de Suez, a dirigé le corps d’armée de Constantine et a été l’adjoint opérationnel du commandant en chef en Algérie pendant la guerre d’Algérie, avant de prendre le commandement de la 5e région militaire à Toulouse et de la 2e zone de Défense.Il a été élevé à la dignité de grand croix de la Légion d’honneur alors qu’il était toujours en service actif. « Mort pour la France » et titulaire de nombreuses décorations françaises et étrangères dont vingt citations (dix-huit françaises et deux vietnamiennes) dont quatorze à l’ordre de l’armée, il est l’un des officiers généraux les plus décorés de l’armée française.

[29] Christian de Castries was born into a distinguished military family: the House of Castries; and enlisted in the army at the age of 19. He was sent to the Saumur Cavalry School. In 1926 de Castries was commissioned as a cavalry officer but later resigned to devote himself to equestrian sports. After rejoining the army at the start of World War II, he was captured (1940), escaped from a German prison-of-war camp (1941), and fought with the Allied forces in North Africa, Italy, the south of France and finally, during the invasion of Southern Germany. He ended the war in command of the 3rd Moroccan Spahis (mechanized cavalry), whose distinctive red cap he was subsequently to wear throughout his service in Indochina.

[30] El M24 Chaffee, oficialmente Light Tank, M24, fue un tanque ligero estadounidense utilizado a finales de la Segunda Guerra Mundial y en conflictos de posguerra como la Guerra de Corea. En el servicio británico fue nombrado Chaffee en honor al general del Ejército de los Estados Unidos Adna R. Chaffee, quien ayudó a desarrollar el uso del tanque en las fuerzas armadas de Estados Unidos. Aunque fue concebido y clasificado como un tanque de reconocimiento, también cumplía las veces de uno de batalla. Su producción en serie comenzó en 1944 y fue el sucesor del M3 Stuart de la Segunda Guerra Mundial. Entre otras características destacaban su gran potencia de fuego y que fuese el primer tanque estadounidense en poseer un blindaje biselado.

[31] El M3 Stuart era un tanque ligero de fabricación estadounidense. Fue utilizado por muchos de los ejércitos aliados durante la Segunda Guerra Mundial, destacando el uso dado por los ejércitos de Gran Bretaña y las fuerzas aliadas desplegadas en el teatro africano. El apodo Stuart fue dado por los británicos en honor al general estadounidense Jeb Stuart, se empleó tanto para los M3 como para los M5, una revisión posterior del M3. En el Ejército de los Estados Unidos los tanques se conocían oficialmente como Light Tank M3 y Light Tank M5.

[32] El Panzer III era un carro de combate medio desarrollado en Alemania a finales de los años 1930, ampliamente utilizado durante la Segunda Guerra Mundial. El nombre es una abreviación de su designación oficial en alemán Panzerkampfwagen III (vehículo de combate blindado modelo III), abreviado como PzKpfw III. Estaba destinado a combatir contra otros vehículos blindados de combate y servir junto al tanque de apoyo de infantería Panzer IV. Sin embargo, para enfrentarse al T-34 soviético, el Panzer III quedó obsoleto en su función y los alemanes necesitaban armas anticarro más poderosas. Como el Panzer IV tenía una torreta de mayores dimensiones, y montaba el cañón largo KwK 40 de 75 mm, intercambió el papel con el Panzer III para ocuparse de las batallas de tanques. A partir de 1942, la última versión del Panzer III montó el cañón KwK 37 de 75 mm L/24, más adecuado para apoyar a la infantería. La producción del Panzer III finalizó en 1943. No obstante, se utilizaron los chasis de Panzer III para producir cañones de asalto Sturmgeschütz III hasta el final de la guerra.

[33] El Panzer IV fue un tanque medio desarrollado en la Alemania nazi a finales de los años 1930, ampliamente utilizado durante la Segunda Guerra Mundial. El nombre es una abreviación del nombre en alemán Panzerkampfwagen IV (vehículo de combate blindado modelo IV), abreviado como PzKpfw IV. La designación del inventario de vehículos militares alemanes para este tanque era Sd.Kfz. 161. Diseñado como tanque de apoyo a la infantería, el Panzer IV inicialmente no estaba destinado a combatir contra tanques enemigos; esa función era llevada a cabo por el más ligero Panzer III. Sin embargo, para enfrentarse al T-34 soviético el Panzer III quedaba obsoleto y el Panzer IV pasó a asumir el papel de la lucha contra carros en sustitución del modelo III, que a partir de entonces sería dedicado al apoyo de la infantería o transformado en otros vehículos. El Panzer IV fue el tanque alemán producido en mayor número y más ampliamente utilizado en la Segunda Guerra Mundial, y fue usado como base para la producción de muchos otros vehículos blindados de combate, entre los que se incluyen el cazacarros Jagdpanzer IV, el cañón de asalto Sturmgeschütz IV, el cañón antiaéreo autopropulsado Flakpanzer IV “Wirbelwind”, y el cañón autopropulsado Sturmpanzer IV, entre otros.

[34] El Boeing CH-47 Chinook es un versátil helicóptero de transporte de carga pesada, bimotor con rotores en tándem de origen estadounidense. Fue diseñado y producido inicialmente por Boeing Vertol a principios de los años 1960, actualmente Boeing Integrated Defense Systems. Con una velocidad máxima de 315 km/h, es más rápido que los helicópteros utilitarios y de ataque contemporáneos de los años 60. Es una de las pocas aeronaves de esa época, como el C-130 Hercules y el UH-1 Iroquois, que todavía continúa en producción y en servicio en primera línea con más de 1179 ejemplares fabricados hasta la fecha. Sus principales usos incluyen transporte de tropas, despliegue de artillería y reabastecimiento en el campo de batalla. Dispone de una amplia rampa de carga en la parte trasera del fuselaje y de tres ganchos para izar carga externa. El Chinook ha sido exportado a dieciséis países. Aunque algunas naciones utilizan helicópteros más grandes, como el Mil Mi-26 ruso, el Chinook continúa siendo el helicóptero de carga más pesado usado por sus principales operadores: el Ejército de los Estados Unidos y la Real Fuerza Aérea británica.

[35] El Sikorsky CH-54 Tarhe fue un helicóptero de carga pesado bimotor estadounidense que fue diseñado por Sikorsky Aircraft para el Ejército de los Estados Unidos. Su nombre proviene de Tarhe (cuyo apodo era “The Crane” (La Grulla)), un jefe de la tribu india Wyandot del siglo XVIII.​ La versión civil es el S-64 Skycrane.

[36] El UH-1 Iroquois es un helicóptero militar utilitario, de tamaño medio y polivalente, desarrollado por el fabricante estadounidense Bell Helicopter para las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos. Fue el primer helicóptero propulsado con un motor turboeje que utilizaron las Fuerzas Armadas estadounidenses. Comenzó su desarrollo en el año 1955 a partir de las pruebas del Ejército de los Estados Unidos con un Bell Model 47 modificado.

[37] El quinto Batallón de Paracaidistas vietnamitas (5 BPVN) fue uno de los cinco batallones de paracaidistas vietnamitas planteadas por el ejército francés entre 1951 y 1954 como parte del general Jean de Lattre de Tassigny política ‘s para establecer un ejército vietnamita. Sus cuadros se extrajo de 3º y empresas de Indochina 23 de la tercera colonial Comando Batallón de Paracaidistas (3 BCCP) .El batallón participó en la Operación Pike (09-octubre 1953), Operación Castor (noviembre de 1953) y la batalla de Dien Bien Phu

[38] Marcel Bigeard, (Toul, 14 de febrero de 1916 – 18 de junio de 2010) fue un militar, político y escritor francés. Secretario de Estado para la Defensa (1975-1976) y diputado (1978-1988) por el departamento de Meurthe y Mosela, es de uno de los militares más condecorados de Francia, pero también controvertido, por su influencia en la aplicación de de controvertidas tácticas de guerra “no convencional” e incluso tortura, aplicadas por el Ejército Francés durante la Guerra de Argelia. Inició su carrera militar en 1936 como soldado raso (segunda clase), habiendo alcanzado a su retiro en 1976, el grado de General de Cuerpo de Ejército. Combatió en la Segunda Guerra Mundial, en Indochina y Argelia. Fue uno de los comandantes de la batalla de Dien Bien Phu. Tras su retiro de la vida pública, ha publicado numerosas obras sobre su carrera militar.

[39] Charles Jean Clément Piroth (14 August 1906 – 15 March 1954) was a French artillery officer and World War II veteran. He served three tours in Vietnam during the First Indochina War. Piroth commanded the artillery during the Battle of Điện Biên Phủ. He was bold and optimistic before hostilities erupted, exulting “I’ve got more guns than I need” After failures by his artillery batteries to provide adequate support, he committed suicide in his bunker.

[40] El Servicio Aéreo Especial, más conocido por sus siglas SAS, es un cuerpo de ejército de fuerzas especiales del Ejército Británico. Formado por tres regimientos, sus funciones en tiempo de guerra son las operaciones especiales, y en tiempo de paz, principalmente el contraterrorismo, fundada por el teniente coronel Archibald David Stirling junto con el soldado irlándes Robert Blair Mayne y el teniente indio Jock Lewes. Junto con el Servicio de Botes Especial (SBS), el Regimiento de Reconocimiento Especial (SRR) y, a partir de 2006, el Grupo de Apoyo de Fuerzas Especiales (SFSG), integran las Fuerzas Especiales del Reino Unido (UKSF). El regimiento ha servido como modelo para la creación de las fuerzas especiales de muchos países del mundo.​ Aunque el SAS tiene su origen en la Segunda Guerra Mundial, se dio a conocer fuera del ámbito militar como una de las más respetadas unidades de élite del mundo tras la exitosa Operación Nimrod de 1980, cuando asaltaron a mano armada la Embajada de Irán en Londres para rescatar a los rehenes

[41] Devil’s Guard, by George Robert Elford published in 1971, is the story of a former German Waffen-SS officer’s string of near-constant combat that begins on World War II’s eastern front and continues into the book’s focus—the First Indochina War, as an officer in the French Foreign Legion. The book is presented by the author as nonfiction but considered to be untrue by military historians, and usually sold as fiction. In 2006 the online bookstore AbeBooks reported that it was among the 10 novels most frequently sold to American soldiers in Iraq (the only war fiction in the top 10, in fact). The constant justification of SS measures, compared to those perpetrated by the Soviets—as well as the almost-unbelievable fighting ability of the characters—has led some critics to denounce Devil’s Guard as Neo-Nazi propaganda. The book’s tone offers a direct and straightforward explanation for the state of affairs along the eastern front with the narrator using the threat of Communism to justify security measures during the war.

[42] La Escuela Especial Militar de Saint-Cyr o ESM es un establecimiento de enseñanza superior de Francia, que forma a oficiales del Ejército de Francia. Su divisa es “Ils s’instruisent pour vaincre” (“se instruyen para vencer”).

[43] El Martin B-26 Marauder fue un bombardero medio bimotor diurno estadounidense utilizado durante la Segunda Guerra Mundial, y el primer bombardero medio en ser usado en el Pacífico. Al principio de su carrera fue un avión sumamente controvertido a causa de alguna de sus avanzadas características, no obstante, en el transcurso del conflicto se hizo evidente que se trataba de un aparato muy eficaz.

[44] El Chance Vought F4U Corsair fue un avión de caza embarcado que estuvo en servicio principalmente durante la Segunda Guerra Mundial y la Guerra de Corea. La demanda del avión pronto sobrepasó la capacidad de producción de la compañía Vought, por lo que también fue producido por Goodyear y Brewster: los Corsair de Goodyear fueron designados FG y los de Brewster F3A. Desde la entrega del primer prototipo a la Armada de los Estados Unidos en 1940, hasta la última entrega realizada en 1953 a Francia, Vought produjo 12 571 aviones F4U Corsair.​ en 16 modelos distintos, siendo el caza con motor de explosión producido durante más tiempo en la historia de los Estados Unidos (1942–1953)

[45] El Grumman F8F Bearcat, cariñosamente llamado bear –oso- por sus tripulaciones, era un caza monoplano, creado para operar desde los portaaviones estadounidenses durante la Segunda Guerra Mundial. Fue el último de los cazas embarcados con motor a pistón diseñados por esta compañía, serie que había comenzado con el FF de 1931.

[46] El Curtiss SB2C Helldiver fue un avión bombardero en picado embarcado producido para la Armada de los Estados Unidos durante la Segunda Guerra Mundial. Reemplazó al Douglas SBD Dauntless en el servicio naval. El SB2C era mucho más rápido que el que SBD al que reemplazó.

[47] El Junkers Ju 52 (apodado Tante Ju (Tía Ju)) fue un avión de transporte alemán utilizado ocasionalmente como bombardero (en la Guerra Civil Española); era un monoplano de ala baja con tren de aterrizaje fijo y revestimiento metálico, descendiente del Junkers F 13. A pesar de sus rasgos arcaicos, con tren de aterrizaje fijo, líneas angulosas y revestimiento corrugado, el Ju 52 no solo estuvo presente en todas las operaciones bélicas alemanas de la Segunda Guerra Mundial, sino que también participó en algunas de las denominadas “guerras de posguerra”.

[48] Los Tigres Voladores (en chino tradicio fue un grupo de combate aéreo mercenario estadounidense denominado AVG, (American Volunteer Group o 1º Grupo de Voluntarios Americanos) que operó como apoyo a la Fuerza Aérea de la República de China, en la Segunda guerra sino-japonesa, en el contexto de la Segunda Guerra Mundial. Su apodo se debió gracias a los diarios chinos que al ver su primer combate contra la fuerza aérea imperial japonesa, decían: -“Volaron como tigres, Volaron como tigres voladores”-Este grupo fue aprobado, apertrechado y mantenido en secreto bajo la autorización del presidente de los Estados Unidos Franklin Delano Roosevelt y del generalísimo Chiang Kai-shek.

[49] El Fieseler Fi 156 Storch pasó a la historia como uno de los aviones más importantes de la Segunda Guerra Mundial; es el avión más conocido de la compañía, debido a su amplia utilización durante el conflicto.

[50] El Mitsubishi A6M “Zero” es un caza de largo alcance empleado por el Servicio Aéreo de la Armada Imperial Japonesa desde 1940 hasta 1945. El A6M fue designado como Caza Embarcado Tipo 0, los japoneses también utilizaban una contracción oficial de rei sentōki —caza cero— o rei-sen, pero utilizaban más familiarmente la de Zero-sen, pues las palabras inglesa «zero» y francesa «zéro» fueron introducidas en Japón desde finales del siglo xix, cuando el Japón de la era Meiji empezaba a recibir ingenieros y científicos franceses e ingleses con la intención de constituirse una industria y un ejército modernos y poderosos. Aunque el nombre en clave oficial de los Aliados era Zeke —pronunciado Zik—, es universalmente conocido como Zero por su designación naval japonesa.

[51] El Douglas C-47 Skytrain o Dakota (designación de la RAF) es un avión de transporte militar de la compañía Douglas, desarrollado a partir del Douglas DC-3, durante la Segunda Guerra Mundial.

[52] El Curtiss P-40 Warhawk, es un caza estadounidense de la Segunda Guerra Mundial, culminación de la famosa familia de aviones Curtiss. En los momentos del inesperado ataque japonés a Pearl Harbour, era el caza estadounidense más importante desde el punto de vista numérico. Prestó servicio en primera línea a lo largo de toda la Segunda Guerra Mundial. La Commonwealth británica y la Fuerza Aérea Soviética usaron el nombre Tomahawk para sus modelos equivalentes a los P-40B y P-40C, y el Kittyhawk para los equivalentes al P-40D y todas las versiones posteriores.

[53] Ngô Đình Diệm, (Huế, 3 de enero de 1901 – Saigón, 2 de noviembre de 1963) fue un político vietnamita y una figura central al principio de la Guerra de Vietnam. Conocido en el mundo occidental por su nombre de pila (en el idioma vietnamita el apellido se nombra primero, siendo en este caso Ngo), Diem es recordado por su papel en el establecimiento de la República de Vietnam (Vietnam del Sur) y fue su primer presidente (1955-1963).

[54] El Ejército de la República de Vietnam (ERVN; Lục quân Việt Nam Cộng hòa en vietnamita), también llamado Ejército sudvietnamita (ESV), era la fuerza terrestre de las Fuerzas Militares de la República de Vietnam, las Fuerzas Armadas de Vietnam del Sur, que existió desde 1955 hasta la Caída de Saigón en 1975.​ Durante la Guerra de Vietnam, se estima que tuvieron 1.394.000 bajas (muertos y heridos) Después de la caída de Saigón ante el Ejército norvietnamita, el ERVN fue disuelto. Mientras que algunos oficiales de alto rango huyeron a Estados Unidos u otros países, miles de ex-oficiales del ERVN fueron enviados a campos de reeducación por el gobierno comunista de la nueva y unificada República Socialista de Vietnam.

[55] El USS Maddox (DD-731), fue un destructor de la clase Allen M. Sumner, fue nombrado en honor al capitán William A. Maddox, del Cuerpo de Marines de los Estados Unidos. Fue construido por Bath Iron Works Corporation en Bath, Maine, la quilla fue puesta el 28 de octubre de 1943 y botado el 19 de marzo de 1944, siendo la madrina la señora de Harry H. Wilhoit, nieta del capitán Maddox y dado de alta el 2 de junio de 1944.

[56] El USS Constellation (CV-64), fue un portaaviones clase Kitty Hawk de la Armada de los Estados Unidos, el tercer buque en llevar ese nombre en honor a la «nueva constelación de estrellas» en la bandera de los Estados Unidos. Fue uno de los navíos más rápidos de la Armada, como lo demostró su victoria en una carrera de batalla celebrada en 1985, fue apodado «Connie» por su tripulación y oficialmente como «buque insignia de Estados Unidos».

[57] El USS Ticonderoga (CV/CVA/CVS-14) fue uno de los 24 portaaviones de la clase Essex construidos durante la Segunda Guerra Mundial para la Marina de los Estados Unidos. Fue el cuarto buque de la Marina de EE.UU. con ese mismo nombre, en honor de la captura del Fuerte Ticonderoga, hecho que desempeñó un papel importante en la Guerra de Independencia.

[58] USS Turner Joy (DD-951) was one of 18 Forrest Sherman-class destroyers of the United States Navy. It was named for Admiral Charles Turner Joy USN (1895–1956). Commissioned in 1959, it spent its entire career in the Pacific. It participated extensively in the Vietnam War, and was one of the principal ships involved in the Gulf of Tonkin Incident. Decommissioned in 1982, it is now a museum ship in Bremerton, Washington.

[59] Robert Strange McNamara (n. San Francisco, 9 de junio de 1916 – f. Washington D. C., 6 de julio de 2009) fue un ejecutivo de Ford y Secretario de Defensa estadounidense entre 1961 y 1968, durante el periodo de la guerra de Vietnam; cargo que abandonó para presidir el Banco Mundial hasta 1981. Fue responsable de instituir el análisis sistemático en las políticas públicas, que devino en la disciplina conocida como “policy analysis” (“análisis de políticas”).​ Falleció por causas naturales a los 93 años.

[60] William Childs Westmoreland (Spartanburg, 26 de marzo de 1914 – Charleston, 18 de julio de 2005) fue un general del Ejército estadounidense que se hizo célebre como comandante en jefe de las operaciones militares estadounidenses de la Guerra del Vietnam entre 1964 y 1968.

[61]  (Iona Station, 1908 – Cambridge, 2006) Economista estadounidense. Procedía de una familia de origen escocés que emigró a América del Norte a finales del siglo XVIII. El joven John K. Galbraith ingresó en 1926 en la escuela agraria de Ontario de la Universidad de Toronto, y su interés académico le condujo a realizar un doctorado sobre economía agraria en Berkeley, en la Universidad de California. En la época de los años cincuenta y sesenta participó muy activamente en el partido demócrata estadounidense, y apoyó a los candidatos presidenciales del partido. Fue el principal consejero de la administración de Kennedy, embajador en la India desde 1961 hasta 1963, y presidente de la Americans Democratic Action (1967), en contra de la intervención de Estados Unidos en Vietnam.

[62] Operation Attleboro was a Vietnam War search and destroy operation initiated by the 196th Light Infantry Brigade with the objective to discover the location(s) of People’s Army of Vietnam (PAVN) and Viet Cong (VC) base areas and force them to fight. The operation was named after Attleboro, Massachusetts, where the brigade had been formed. Operation Attleboro grew to be the largest series of air mobile operations to that time, involving all or elements of the 196th Brigade, 25th Infantry Division, 1st Infantry Division and a brigade of the 4th Infantry Division, as well as numerous Army of the Republic of Vietnam and Regional Forces/Popular Forces and Nùngs. In the end, the operation became a Corps operation commanded by II Field Force, Vietnam.

[63] La ofensiva del Tet fue una operación militar planificada por el gobierno de Vietnam del Norte y ejecutada por el Ejército de Vietnam del Norte y el Vietcong en 1968 contra las fuerzas aliadas lideradas por Estados Unidos, especialmente el Ejército de la República de Vietnam (ERVN, Ejército de Vietnam del Sur), durante la guerra de Vietnam. La ofensiva fue un fracaso de los comunistas pero tuvo un fuerte efecto en el gobierno de los EEUU y conmocionó al público estadounidense, al que sus líderes políticos y militares habían hecho creer que los norvietnamitas estaban siendo derrotados e incapaces de lanzar una operación militar tan ambiciosa. El apoyo público estadounidense a la guerra pronto disminuyó y EEUU empezó a cambiar de estrategia tras convencerse de que no podría ganar militarmente y buscó negociaciones para poner fin a la guerra. La planificación de la ofensiva fue meticulosa y la ejecución bien realizada, pero los resultados militares resultaron desastrosos para los comunistas; no así las consecuencias políticas, especialmente en Estados Unidos. La gran cantidad de soldados estadounidenses muertos durante la ofensiva, unos 4 000, no fue digerida por el pueblo estadounidense. El rechazo a la guerra en Estados Unidos se acrecentó y ello supuso un giro de la guerra hacia la derrota de la coalición. Algunos autores consideran que se trató de una derrota táctica, ya que además de morir decenas de miles de combatientes norvietnamitas, perdieron la totalidad de lo conquistado. Sin embargo, se considera que fue una victoria estratégica debido al ulterior cambio que provocó en la estrategia militar estadounidense

[64] La Operación Rolling Thunder fue una operación militar desarrollada por las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos durante la guerra de Vietnam en la segunda mitad de la década de 1960. Fue el intento del presidente Lyndon B. Johnson por destruir la industria y las comunicaciones de Vietnam del Norte para detener las ayudas suministradas por este país al Vietcong y los continuos envíos de tropas de las Fuerzas Armadas de ese país.

David Odalric de Caixal i Mata: Historiador Militar, experto en Geoestrategia Internacional y Terrorismo Yihadista. Director del Área de Seguridad y Defensa de INISEG (Instituto Internacional de Estudios en Seguridad Nacional). Director del Observatorio contra la Amenaza Terrorista y la Radicalización Yihadista (OCATRY). Asesor en Seguridad y Defensa en HERTA SECURITY. Director de OSI INTELLIGENCE (Occidental Studies Institute-USA) Membership research projects in support of Veterans of the Armed Forces of the United Kindom. Membership in support of the AUSA (Association of the United States Army) Miembro asesor de la Sección de Derecho Militar y Seguridad del ICAM (Ilustre Colegio de Abogados de Madrid). Membership in support of the Friends of the Israel Defense Forces. Miembro del Consejo Asesor del LIKUD-SERBIA (Israel)