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Los Maestros de la Orden Templaria: de Payens a Molay

Esta es una monografía imprescindible para conocer los orígenes de la Orden del Temple, los “monjes con espuelas”, figura mítica de la historia medieval.

Hugues de Payens

Hugo (forma castellanizada de Hugues)de Payens (Baga,- Reims, 1136) fue el primer Gran Maestro y fundador de la Orden del Temple y uno de los primeros nueve caballeros. En 1.099, Hug de Pinós († Reims, 1.136) se une a otros ocho caballeros marcados con el signo de la cruz (crucesignati): Godofroy de Saint-Omer de Flandes, Geoffroi Bissol del Languedoc, Payén de Montdidier de Flandes, Archembaud de Saint-Aignant de Flandes, André de Montbard, Gondemar de Portugal, Hug Rigaud de Champagne del Languedoc, y Jacques de Rossal; y funda la Orden de los Pobres Caballeros de Cristo (Ordo Pauperes Conmilitones Christi) dedicada en cuerpo y alma a la protección de los peregrinos, a petición del II Patriarca latino de Jerusalén, Gormondo de Picquigny de Amiens. Hug de Pinós cambia su apellido por el de su pueblo natal, pasando a llamarse Hug de Bagà; latinizado como Hugo de Baganis o Paganis, que los franceses rebautizan como Hugues de Payons o de Payns, como en adelante se le conocerá al primer Gran Maestre de la Orden. Hugo de Payens sirvió en el ejército de Godofredo de Bouillon durante la Primera Cruzada. Fundó en Jerusalén la orden que más tarde se convertiría en el Temple, e hizo que fueran aprobados sus estatutos el día 14 de enero de 1.128 en el Concilio de Troyes. Dirigió la Orden durante casi veinte años hasta su muerte, haciendo de ella una influyente institución militar y financiera internacional.


Robert de Craon

Robert de Craon, señor de Craon conocido por le Bourguinon. Desde junio de 1136 hasta la fecha de su muerte el 13 de enero de 1147 ocupó el cargo de Gran Maestre de la Orden del Temple. No se conoce con exactitud la fecha de su nacimiento; pero se sabe que era natural de Maine, región de Vitré, e hijo de Renaud de Craon, siendo el segundón de la familia. Se instala en Aquitania, donde mantiene relaciones con la hija del señor del Angoumois y cuando le llega la noticia de la fundación de la Orden del Temple por Hugo de Payens, deja a su novia y marcha hacia Palestina para convertirse en templario. Tanto por su valor militar como por su piedad se impone rápidamente en el seno de la Orden, al punto que es designado Gran Maestre, en junio de 1136, a la muerte de su fundador. Destaca como un brillante organizador y hace de la Orden del Temple la auténtica promotora de los Estados Latinos de Oriente. Su papel legislativo interno es muy importante y consigue que el 29 de marzo de 1139 el Papa Inocencio II, mediante la bula «Omne datum optimum» conceda a la Orden numerosos privilegios. Así, los Templarios son excluidos del pago del diezmo, no pertenecen a la jurisdicción episcopal (lo que significa que la Orden cuenta con sus propios eclesiásticos) y son autorizados a llevar la cruz roja sobre sus mantos blancos. Robert de Craon no tuvo tanto éxito en el terreno militar. Apenas elegido derrota al emir de Alepo; pero permite a sus caballeros entregarse al pillaje, facilitando que las tropas del emir se vuelvan contra ellos y los descuarticen. Robert de Craon autoriza a los templarios de España a lanzar una importante expedición (cerca de 70 naves) contra Lisboa; pero resulta también un fracaso. En 1140, los templarios se enfrentan heroicamente a un ejército turco mucho más numeroso en la batalla de Técua. Aunque el cronista Guillermo de Tiro le cita como participante en 1148 en la Segunda Cruzada parece que Robert de Craon fallece el 13 de enero de 1147. En efecto, el registro de defunciones de la parroquia de Reims señala su muerte el día de los idus de enero, o sea el día 13, y su sucesor, Evrard des Barrès, toma posesión de su cargo en abril de 1147.


Everard des Barres

Evrard des Barrès (o Everard), natural de Meaux (Francia) es el tercer Gran Maestre de los templarios y gobierna la orden desde marzo de 1147 al 1149. Cuando en enero de 1147 fallece el Gran Maestro Robert de Craon es uno de los principales dignatarios de la Orden del Temple, ya que Evrard lleva el título de Preceptor de Francia. Apenas designado, debe intervenir militarmente a la cabeza de sus templarios para salvar al rey de Francia Luis VII, quien dirigiendo la Segunda Cruzada, se encuentra en situación comprometida en los desfiladeros de Pisidia. Según el cronista Odon de Deuil, Evrard des Barrès es un hombre muy religioso, eminentemente respetable y que posee los valores de un caballero, valiente y enérgico. Su influencia sobre Luis VII parece haber sido muy importante. Cuando la Cruzada se acaba, por el fracaso ante Damasco, Luis VII regresa a Francia seguido por Evrard el cual le presta una importante cantidad de dinero. Es un precedente que sentará escuela. Sin embargo, el Gran Maestre abandona a sus tropas, las cuales triunfan defendiendo Jerusalén contra un raid de tropas turcas (hacia 1149/1150). A su vuelta, Evrard des Barrès abraza la vida monástica a Clairvaux (Claraval) y abdica en 1149 a pesar de las presiones de los templarios para que continúe en el cargo. Muere en 1174. Le sucede Bernard de Tremelay.


Bernard de Tremelay

Bernard de Tremelay (?- † 16 de agosto de 1153) es el cuarto Gran Maestre de la Orden del Temple (junio de 1151 – 16 de agosto de 1153). Borgoñón de nacimiento y antiguo comendador de Dole, en el Franco Condado, es posible que sucediera a un Maestre llamado Hugues, cuya existencia parecer ser bastante dudosa, ya que sólo De Cange lo cita. Según los cronistas de las cruzadas, Bernard de Tremblay reconstruyó la ciudad de Gaza. Murió luchando en la batalla de Ascalón, junto con todos los Templarios que estaban bajo sus órdenes, en el transcurso del penúltimo asalto, el día 14 de agosto de 1153, poco antes la toma de la ciudad. El registro de defunciones de la parroquia de Reims señala su muerte el 17 de las calendas de septiembre, es decir el 16 de agosto. Esto se corresponde con las fechas de las crónicas, ya que Ascalon cayó en manos de Balduino III, el 19 de agosto de ese mismo año. Bernard de Tremelay o Dramelay, o Dramelet nació al castillo de este nombre en los alrededores de Saint-Claude, en la región del Jura. Fue elegido en 1151 para suceder a Evrard des Barrès, después de que un tal Hugues hubiera asumido un periodo de interregno hasta que el anterior Gran Maestre confirmó su dimisión. Balduino III ofrece a la Orden la ciudadela en ruinas de Gaza. « Estos monjes – guerreros, dice Guillermo de Tiro, que sin embargo les envidia – gente llena de coraje, terminaron de fortificar esta ciudad elevando torreones y nuevas trincheras, que hicieron de ella una plaza de armas inexpugnable, desde donde reprimieron las correrías de la guarnición de Ascalon y forzaron por fin a los sarracenos a encerrarse en sus murallas. « En 1153, los Templarios participan en el asedio de Ascalón, que Balduino III quiere arrebatar a los egipcios. Los Templarios construyen una torre de asalto que los asediados consiguen incendiar. Pero el viento, que sopla las llamas sobre las murallas, abre una brecha a través de la cual se precipitan los Templarios. Bernard de Tramelay, a la cabeza de sus hombres, dirige el asalto sin advertir de ello a Baudouin III.» Según Guillermo de Tiro, lo hizo porque no quería compartir con él el botín «. Según otros cronistas, simplemente es porque, en la vorágine de la acción, no llegó a pensar en eso. Esta omisión la paga con su vida y la de su escolta. Porque los asediados, al comprobar su pequeño número, una cuarentena, arremeten contra ellos y los masacran. Sus cuerpos son expuestos sobre las murallas y sus cabezas cortadas son enviadas al sultán, en Egipto. Luego los sarracenos llegan hasta el campamento de Balduino III. El combate es sangriento, y durante bastante tiempo su resultado es incierto. Los cruzados derrotan a los asediados gracias a los Templarios que habían permanecido junto al rey de Jerusalén. El 19 de agosto de 1153, el estandarte templario ondea sobre las murallas de Ascalón. El coraje extraordinario con el que se han conducido los Templarios en el momento de la batalla es alabado en todas las cortes de Occidente y el papa Anastasio IV les concede nuevos privilegios. A este Gran Maestre le sucede en 1.153 fray Guilhaume de Chanaleilles, que es reemplazado al año siguiente por el efímero fray Èverard de N.


André de Montbard

André de Montbard (1103 – 1156) Fue el séptimo Gran Maestre de la Orden del Temple, función que desempeñó entre 1154 y el 17 de octubre de 1156. Cuando fue elegido era uno de los miembros de mayor edad de la Orden ya que formó parte de los míticos nueve fundadores. Era tío de San Bernardo de Claraval. Habiendo sido Senescal de la Orden entre 1148 y 1151 fue elegido con la oposición de otro candidato que contaba con el apoyo de Luis VII, rey de Francia. Es incierta la fecha de su elección y pudo producirse a finales de 1154, si bien la primera mención de su nuevo cargo está fechada el 27 de mayo de 1155 en un escrito del rey de Jerusalén Balduino III. Según el registro de defunciones de la parroquia de Bonlieu, su muerte de produjo el 17 de octubre de 1156. Bertrand de Blanchefort le sucedió ese mismo año.


Bertrand de Blanchefort

Bertrand de Blanchefort (c.1109 – 2 de enero de 1169) llamado también Bertrand de Blanquefort, fue Gran Mestre de la Orden del Temple desde octubre de 1156 hasta el 2 de enero de 1169. Es originario de Guyenne, región bordelesa de Berry, y pariente del Papa Clemente V, que más tarde será quien disuelva la institución. El cronista Guillermo de Tiro, poco sospechoso de parcialidad hacia los templarios, lo describe como un hombre «religioso y lleno del temor de Dios». También se le considera como un gran guerrero con gran sentido común y de una extremada honradez. Sucedió a André de Montbard, cuya muerte era prontamente esperada por su avanzada edad. El 19 de junio de 1157 fue hecho prisionero en el río Jordán en el lugar llamado el vado de Jacob, (batalla del lago Merón) junto a más de 80 templarios por Nur al-Din el principal soberano de Siria. Dos o tres años después, su rescate pagado por Manuel I Comeno, emperador bizantino, le permitirá ser liberado con más de 6000 cautivos. Acompaña a Amalarico I de Jerusalén en su expedición a Egipto; pero tiene que regresar precipitadamente para, a la cabeza de sus templarios y de los cruzados llegados de Europa (entre los que se encuentra Guy de Lusignan) contener a Nur al-Din, quien, aprovechando la ausencia del rey Amaury, ataca las regiones de Antioquía y Trípoli. Después de una primera victoria, Bertrand de Blanquefort es vencido en la batalla de Harens (1165), donde perecen más de 60 templarios. Las relaciones con Amalarico se degradan, cuando éste hace prender a 12 templarios acusados de cobardía, pues habían entregado a Nur al-Din la fortaleza en la que montaban guardia. En 1167, Bertrand de Blanquefort retira su apoyo a Amalarico I de Jerusalén, que deseaba anexionarse Egipto, alegando que eso sería romper el tratado negociado unos meses antes por el templario Geoffroy de Foulcher y que esta intervención militar volvería a unir a los musulmanes. Efectivamente, la expedición acaba en un desastre; pero Bertrand de Blanchefort no llegará a verlo ya que fallece el 2 de enero de 1169, según el registro parroquial de Reims. Introdujo reformas en la regla templaria y obtuvo del Papa Alejandro III el derecho de los grandes maestres de la orden a llevar en lo sucesivo el título de «maestre por la gracia de Dios» y el de detentar un bastón de mando, el Abacus. Le sucedió Philippe de Milly.

Philippe de Milly

Philippe de Milly, (o Noplouse) llamado también Philippe de Nablús, es el noveno Gran Maestre de la Orden del Temple desde enero de 1169 hasta el 3 de abril de 1171. Philippe de Milly nacido a comienzos del siglo XII en el seno de una familia procedente de Picardía en Nablús en el reino de Jerusalén y era hijo de Guy de Milly y de Étiennette de Nablús. Intercambia con el rey Balduino III de Jerusalén su posesión de Nablús por la de Montréal. Después de enviudar entra en la Orden del Temple en 1148. Es elegido Gran Maestre a comienzos de 1169 sucediendo a Bertrand de Blanchefort. Su único hecho de armas conocido parece que fue la defensa de Gaza ante las tropas de Saladino. Presenta la dimisión de su cargo en la Pascua de 1171 mientras está en Constantinopla en compañía del rey Amalarico I de Jerusalén. Se desconoce como acabó su vida, aunque es probable que ingresara en un monasterio cisterciense como era costumbre en un caballero templario al dejar el servicio activo. Le sucedió Eudes de Saint-Amand.


Eudes (Odon) de Saint-Amand

Eudes (forma francesa) de Saint-Amand fue el décimo Gran Maestre de la Orden del Temple. Pertenecía a una familia noble del Limousin, marchará muy joven a Palestina pues cuando asume la jefatura de los templarios, tiene en su haber una importante carrera militar, ya que había ocupado el cargo de mariscal del reino y vizconde de Jerusalén. Es desconocida la fecha de su ingreso en el Temple y sucedió al efímero Philippe de Milly a la cabeza de la Orden hacia 1171. Aunque gozó de una reputación como hombre sagaz y de gran coraje, el cronista Guillermo de Tiro lo describe así:: «Hombre ruin, soberbio, arrogante, que respira sólo furor, sin temor de Dios y sin consideración hacia los demás….murió en la miseria, sin pena de nadie.» Nada más ser elegido se opuso al rey Amalarico I de Jerusalén al rechazar presentar ante la justicia real al templario Gantier du Mesnil, culpable de haber asesinado a un emisario del Viejo de la Montaña. Su enfrentamiento duró hasta la muerte del rey, al que sucedió el joven y enfermo Balduino IV. En 1177, Saladino lanza un raid sobre Ascalón con casi 20.000 hombres. Al punto Balduino IV se dirige a su encuentro con apenas 3.000 infantes y 375 caballeros, de los que 80 son templarios conducidos por su jefe. Son los templarios los que se sitúan en vanguardia y cargan atropellando a las primeras líneas del sultán ayubida. «El ángel exterminador parecía seguirles en la pelea» La batalla de Ascalón (18 de noviembre de 1177) es una gran victoria de los cristianos conseguida en parte gracias al ímpetu y la furia de la carga de los templarios. El día 1 de mayo de 1.179, el Rey Balduino IV “el Leproso”, junto a los templarios, al mando de su Gran Maestre, fray Othon (Odon) de Saint Amand, se enfrentan a Saladino en Marj ‘Ayyun o Margeleón, donde son derrotados. Y el 30 de agosto de este mismo año, las tropas de Saladino atacan y arrasan, después de 5 días, la fortaleza cruzada de Châtelet (Mezad Ateret), baluarte estrategico recién construido, que controla las dos principales rutas que enlazan Jerusalén y Damasco a través de Galilea. En la desesperada defensa de más de mil quinientos cruzados, participan ochenta templarios. Todos los templarios son ejecutados, y su Gran Maestre, fray Othon (Odon) de Saint Amand, hecho prisionero. Llevado al cautiverio muere ejecutado en Damasco el 19 de octubre de 1179, al negarse pagar su rescate, lo que es confirmado por el registro de Reims.


Arnau de Torroja o Torroba

Arnau de Torroba, (Arnaldo), Gran Maestre de la Orden desde 1180 a 1184. Arnau de Torroja de Solsona (Lleida) es Gran Maestre de la provincia de Aragón y Provenza cuando es elegido a la cabeza de la Orden a finales de 1180, para suceder a Eudes de Saint-Amand, muerto en cautividad en Damasco. En esa época Arnaud de Torroja tiene más de 70 años de edad, por tanto, es un hombre curtido en la disciplina y en el funcionamiento de la Orden. Dedicado esencialmente a la Reconquista de España, Arnau de Torroja no conoce, o no la conoce bien, la situación política de los Estados Latinos de Oriente. Su etapa de gobierno está marcada por las querellas que se libran entre Templarios y Hospitalarios, dado que éstos últimos no cesan de acrecentar su influencia y su poder político. Arnau de Torroja acepta la mediación del papa Lucio III y de Balduino IV para poner término a estas luchas fratricidas. En 1184, la situación política degenera todavía más, cuando Reinaldo de Châtillon ayudado por los Templarios y los Hospitalarios, asola por su propia cuenta los territorios musulmanes de Transjordania. Arnau de Torroja dará pruebas de una gran sagacidad política al negociar una tregua con Saladino, el cual está decidido a vengar las incursiones de Renaud de Châtillon. En 1184, Arnau de Torroja y el Gran Maestre de San Juan del Hospital regresan a Europa con el objeto de obtener de los reyes europeos y del Papa, el envío de una nueva cruzada que refuerce a los Estados Latinos, que se encuentra a merced del creciente poderío militar de Saladino, el unificador del mundo musulmán. Durante este viaje, Arnau de Torroja cae enfermo y muere en Verona el 30 de septiembre de 1184. Temperolamente fray Jehan de Terrie hace de Gran Maestre en funciones, hasta que el Cpítulo de la Orden designa a fray Gerard de Ridefort como Gran Maestre.


Gérard de Ridefort

Gérard de Ridefort también llamado Girard de Ridefort nació en Flandes en el año 1140. Segundón de un noble flamenco, no espera conseguir fortuna en su país por lo que se une a la Segunda Cruzada, en 1146, con la idea de conseguir el señorío feudal. Raimundo III de Trípoli le promete un rico matrimonio con su vasalla Lucía de Botrun pero el rey cambia de parecer y prefiere aceptar la oferta de un rico comerciante pisano. Esto convierte a Ridefort en su mortal enemigo. Posteriormente se alía con Guy de Lusignan e ingresa en la Orden del Temple llegando a ser Senescal en 1183 y logra ser elegido Gran Maestre en 1184. Tras la muerte de Balduino IV en 1185 et de Balduino V poco después, en 1186, Ridefort arrebata la corona del Reino de Jerusalén a Raimundo III en beneficio de su aliado Guy de Lusignan. Las temerarias campañas que impulsa contra Saladino resultan desastrosas y causan numerosas pérdidas humanas en ambos bandos. El 4 de julio de 1187, los templarios son derrotados en la desastrosa batalla de Cuernos de Hattin (Israel), y el Gran Maestre hecho prisionero. El Gran Maestre, fray Gerard Ridefort, negocia su libertad personal con Saladino, abjurando de la fe cristiana y prometiendo rendir Gaza. El día 2 de octubre se pierde la ciudad Santa de Jerusalén, y este mismo mes Cesárea cae en manos de Saladino. El reino latino queda reducido a la región de Tiro y el Gran Maestre es acusado de traición. A su muerte ante la ciudad de San Juan de Acre, el 4 de octubre de 1189, los cuatro Estados Latinos están exhaustos y desangrados y la suerte de los combates es incierta.


Robert de Sablé

Robert de Sablé, ( forma francesa Sable) natural de Maine, es el decimo tercero Gran Maestre de la orden de los Templarios. Es un noble próximo al rey de Inglaterra del que no se conocen bien sus orígenes. Parece que estuvo casado dos veces y tuvo tres hijos (dos niñas y un varón) antes de entrar en la Orden del Temple.Después de la muerte de Gérard de Ridefort, los Templarios dejan vacante el cargo de Gran Maestre varios meses y aprovechan para reformar algunos puntos de la Regla relativos a las medidas disciplinarias a adoptar ante un posible incumplimiento del Gran Maestre de sus propias responsabilidades. No es por ello probable que en octubre de 1190 fuera elegido Robert de Sablé, ya que había sido admitido en junio de 1189. No obstante, Guillermo de Tiro sitúa su elección a principios de 1190. Amigo del rey de Inglaterra, Ricardo Corazón de León, participa en la toma de San Juan de Acre, el 13 de julio de 1191 después de la batalla de Arsuf donde Saladino sufre una gran derrota. Robert de Sablé toma parte en todos los combates contra Saladino. Muere en enero de 1193, cuando se firma la tregua de tres años entre Ricardo y el sultán de Egipto, que permite a los peregrinos poder visitar Jerusalén.


Gilbert Erills o Erilles

Gilbert Erills o Erilles (o Erail o Horal, forma afrancesada) nació en 1152 y posiblemente en el Reino de Aragón; pero se ignora la fecha y lugar de su nacimiento. Ingresa tempranamente en la Orden del Temple, de forma que ya es Gran Comendador de la misma cuando es elegido Gran Maestre del Temple en febrero de 1193, tras la muerte de Robert de Sablé. Por tanto, fue el duodécimo Gran Maestro Templario. Un año después de su elección, en 1194, el Papa Celestino III confirma todos les privilegios otorgados al Temple por medio de la bula Omne datum optimum que Anastasio IV había dictado en 1154. Gilbert Hérail desea mantener el periodo de paz entre cristianos y musulmanes logrado por el acuerdo de paz que Ricardo Corazón de León ha suscrito con Saladino, y gracías a una política de equilibrio. Esto le atraerá las iras del Papa Inocencio III que ve en ello una traición a la Iglesia. A causa de esta querella con Inocencio III, el resultado de la tensiones entre Templarios y Hospitalarios se decide en favor de estos últimos, que aprovechan para recuperar tierras y castillos. Durante su mandato la Orden del Temple participará en la Reconquista española. En agradecimiento por los servicios prestados, el rey Alfonso II de Aragón, en 1196, donará a los templarios la fortaleza de Alfambra. Gilbert Hérail fallece en diciembre del año 1200 en el inicio de la Cuarta Cruzada.


Philippe de Plaissis

Philippe du Plaissis (o du Pleissiez, o du Plaissiez) fue un caballero francés nacido en Anjou (Plessis-Macé) en la segunda mitad del siglo XII que ingresó la Orden del Temple durante la tercera cruzada en 1189. Su elección a la cabeza de la orden tuvo lugar entre enero y marzo de 1201, ya que uno de sus primeros actos como Gran Maestre fue la firma de un acuerdo con la Orden del Hospital, sobre el riego de tierras y el uso de los molinos que las dos órdenes poseían en el condado de Trípoli, que lleva la fecha de 17 de abril de 1201. Desde el comienzo de su mandato se ve enfrentado al rey de la Pequeña Armenia, pues éste se había apoderado de una fortaleza templaria situada en el principado de Antioquía. Después de una causa llevada a cabo por el Papa Inocencio III, los templarios son expulsados de la Pequeña Armenia y sus bienes confiscados. En 1201, Egipto y después Siria son asolados por una epidemia de peste y en 1202 se produce un fuerte terremoto. La paz resulta necesaria para reconstruir las ciudades y pueblos destruidos. Philippe du Plaissis negocia una tregua con los musulmanes en la cual rechaza asociar a los caballeros teutónicos. Cuando los Hospitalarios negocian también una tregua, ésta es rechazada a su vez por los Templarios. Estos conflictos internos provocan la intervención del Papa. En efecto, la Orden del Temple ha contado siempre con el apoyo del papado (el 1 de febrero de 1205 Inocencio III confirma la bula de Inocencio II Omne datum optimum de fecha 29 de marzo de 1139) lo que provoca, sin embargo, constantes quejas de obispos y príncipes contra los templarios. No obstante, en 1208, Inocencio III se dirige a Philippe du Plaissis para recordarle que la obediencia es uno de los tres votos que pronuncia el templario en su ingreso en la Orden y que su no cumplimento le hace apóstata. No parece que esta amonestación sea realmente escuchada por una orden que recluta a numerosos caballeros y que se enriquece con cuantiosas donaciones. El registro de Reims fija la muerte de Philippe du Plaissis en el 11 de los idus de noviembre, es decir el 12 de noviembre de 1209.


Guillaume de Chartres

Guillaume de Chartres fue el décimosexto Gran Maestre de la Orden del Temple. Era hijo del conde de Bar-sur-Seine, pero se ignora tanto la fecha de su nacimiento como la vida que llevó hasta el año 1210, en que fue elegido Gran Maestre. Poco después asiste a la coronación como rey de Jerusalén de Jean de Brienne (el cual contaba con el apoyo de Felipe Augusto). La situación de los príncipes cristianos en Palestina es bastante precaria y en el cuarto concilio de Letrán (noviembre 1215) el Papa Inocencio III exhorta de nuevo a los soberanos europeos para que inicien una nueva cruzada. Guillaume de Chartres participa con sus templarios en esta Quinta Cruzada (1217/1221); pero las disputas entre los jefes cruzados ante el sitio de Damietta impiden obtener resultados significativos. Una epidemia de peste acaba con la vida de numerosos cruzados, entre ellos Guillaume de Chartres que fallece en enero o febrero de 1219. Los templarios participan en todas las batallas contra los musulmanes que se desarrollan en España y la Orden recibe numerosas donaciones que acrecientan su poder y riqueza. En 1211, Guillaume de Chartres había conseguido otro éxito importante pues el castillo de Gastein, que había sido tomado por les musulmanes en 1190, es reconquistado por el rey de la Pequeña Armenia, y después de un arbitraje papal es devuelto a los Templarios.


Pere de Montaigú

Pedro de Montaigú (Pedro, forma castellanizada de Pere de Montaigú, forma afrancesada deMonteagut) fue el decimo séptimo Gran Maestre de la Orden del Temple. De origen aragonés, fue elegido como Gran Maestre durante el sitio de Damietta en 1218. Sin embargo, el nuevo maestro fue informado bastante después de su elección, ya que en noviembre de 1218 todavía firma como Prefecto de Provenza y España. Fallece en 28 de enero de 1232.


Armand de Périgord

Armand de Périgord (forma afrancesada de Peiragros) (o Hermann de Pierre-Grosse) (1178-†1.244), pertenecía a la familia de los condes de Périgord y fue el décimo octavo Gran Maestre de la Orden del Temple. El año 1230 fue elegido Gran Maestre de la Orden, habiendo sido maestre de la provincia de Apulia y de Sicilia. Organizó el ataque de Canaá, de Safita y de Séforis, combatiendo a los musulmanes en la región del lago de Tiberíades. Todas estas empresas se saldaron con un estrepitoso fracaso y redujeron el poderío de la Orden. En 1236, en la frontera entre Siria y Cilicia, 120 caballeros, arqueros y turcoples fueron sorprendidos en una emboscada cerca de la ciudad de Qasr Darbsâq (la actual Terbezek). Al comienzo de la batalla que se produjo a continuación, los templarios atacaron la fortaleza, pero encontraron una fuerte resistencia y cuando llegaron las fuerzas de socorro enviadas desde Damasco para ayudar a los sitiados, los caballeros fueron masacrados. Solamente sobrevivieron una veintena de ellos que pudieron refugiarse en su castillo de Bagras, a unos 20 kilómetros de allí. En septiembre de 1239, Armand llega a San Juan de Acre. Allí llega a un acuerdo con el sultán de Damasco, siguiendo el ejemplo de los Hospitalarios que habían suscrito un tratado con el Sultán de Egipto. En 1244 , el Sultán de Damasco solicita la ayuda a los templarios para rechazar a las ordas de Jwarizm que intentaban ocupar Asia Menor. En Tierra Santa, la Orden del Temple firma un tratado con Damasco contra Egipto. El ejército egipcio, tiene como aliado a la temible tribu de los juarizmiés, y el día 18 de octubre, 312 caballeros templarios, 324 turcoples de Tierra Santa y el Gran Maestre, fray Armand de Peiragros mueren en La Forbie luchando contra los mongoles delante de Gaza. Sólo sobreviven 36 templarios. Como consecuencia se vuelve a perder Jerusalén y termina una etapa decisiva en la historia de la Orden.


Richard de Bures

Richard de Bures, es ordenado Gran Maestre de la Orden del Temple de 1244 a 1247. Tras la desaparición de su predecesor Armand de Périgord, parece ser que fue elegido de manera temporal a la espera de una elección oficial. No existe apenas información sobre su vida salvo que era el señor de Chastel Blanc cuando fue elegido Gran Comendador de la Orden; pero nada se sabe sobre su elección como Gran Maestre. En efecto, la muerte de Armand de Périgord había sido conocida desde hacía algún tiempo, por lo que Richard de Bures fue citado como superior de los Templarios; pero sin haber sido elegido oficialmente.


Guillaume de Sonnac

Guillaume de Sonnac se convierte en Gran Maestre de la Orden del Temple entre 1243 y 1247. Se sabe que participó en la toma de Damietta y que murió en la batalla de Al Mansurah, el 11 de febrero de 1250, después de haber perdido un ojo el 8 febrero, durante los primeros combates de dicha batalla. Pertenecía a la familia Sonnac, uno de los linajes más destacados de la región del Rouergue.


Renaud de Vichiers

Renaud de Vichiers (o de Vichy) es el vigésimo primero Gran Maestre de la Orden del Temple. Originario de la región de Champaña, detentó sucesivamente los cargos de Preceptor de Francia y Gran Mariscal de la Orden, siendo elevado a la dignidad de Gran Maestre para suceder a Guillaume de Sonnac, que había sido muerto en Egipto en la batalla de Al Mansurah. Contribuyó con sus consejos a que San Luis, después de su cautiverio tras el desastre de Al Mansurah, permaneciera en Tierra Santa reorganizando las posesiones francesas. Renaud de Vichiers falleció el 20 de enero de 1256.


Thomas Bérard

Thomas Bérard (Bérault o Béraud) es el igésimo segundo Gran Maestre de la Orden del Temple. Se duda sobre su origen. Para unos era italiano y para otros inglés. Sucedió, en 1256, al gran maestre Renaud de Vichiers. Ejerció sus altas funciones en las más tristes circunstancias, sucesivamente hipotecado en las querellas de su orden con la de los Hospitalarios, y siendo testigo de los progresos del sultán mameluco Baibars al-Bunduqdari, quien, poco a poco, obligó a los cristianos de Palestina a encerrarse tras los muros de San Juan de Acre, último baluarte del Reino de Jerusalén. El gran maestre Thomas Bérard murió en 1273.


Guillaume de Beaujeu

Guillaume de Beaujeu fue el vigésimo tercero Gran Maestre de la Orden del Temple. Procedía de la región de Beaujolais. El 13 de mayo de 1273 es elegido Gran Maestre, siendo Comendador de la Apulia, y, por tanto, no se encontraba en Tierra Santa, a la que llegó al año siguiente dirigiéndose a San Juan de Acre, que era la única ciudad que permanecía en manos cristianas en Oriente. Cuando en 1291, el sultán de Egipto Malik al-Ashraf asedia esta plaza, Guillaume de Beaujeu consigue, por su talento guerrero y su carisma, que todos los defensores que permanecen en Tierra Santa se sitúen bajo su mando. Realiza prodigios de heroísmo en la salida que efectúa intentando destruir las máquinas de guerra enemigas; pero fracasa y recibe una herida mortal. Su muerte se produce el 18 de mayo de 1291. Sólo resiste un pequeño grupo de caballeros a las órdenes del mariscal Pierre de Sevry y del comendador Thibaud Gaudin, quien sucedería a Guillaume de Beaujeu como gran maestre. Pierre de Sevry es decapitado en una negociación con el sultán que resulta ser una auténtica traición. Thibaud Gaudin se retira con los últimos templarios en principio hacia Château-Pèlerin y finalmente a la isla de Chipre.


Teobaldo Gaudin

El italiano Teobaldo (Thibaud ,forma afrancesada) Gaudin fue el vigésimo segundo vigésimo cuarto Gran Maestre de la Orden del Temple. Gran Comendador del Temple en el momento de la muerte de Guillaume de Beaujeu, asume el mando de las tropas restantes tras el asedio a San Juan de Acre en 1291, y se retira hacia Sidon. Embarca con los templarios supervivientes hacia el castillo de Sagette, donde es elegido Gran Maestre en agosto de 1291. Su mandato fue bastante corto al morir en Chipre el 16 de abril de 1292. A finales de 1292 le sucede Jacques de Molay que será el último Gran Maestre del Temple.


Jacques de Molay

Jacques Bernard de Molay (Franco Condado, 1241- † París, 18 de marzo de 1314). Noble franco, caballero de la Alta Saona y último Gran Maestre de la Orden del Temple. Estudiosos nobiliarios incluyen a Molay en la genealogía de Lonvy, al ser Molay una población del Señorío de Rahon, propiedad del padre de Jacques de Molay. Jacques Bernard de Molay nació en Borgoña, hijo de Juan, Señor de Lonvy, heredero de Mathe y Señor de Rahon, gran población cerca de Dole de la cual dependían muchas otras, pero principalmente Molay, y esta a su vez, era una parroquia de la Diócesis de Besanzon, en el Deanato de Nenblans. En 1265, en la ciudad de Beaune, Francia, se unió a la Orden de los Pobres Caballeros de Cristo del Templo de Salomón conocidos comúnmente como Caballeros Templarios, u Orden del Temple, recibiéndole el Fraile Imbert de Perand, visitador de Francia y del Portu, en la capilla del Temple de la residencia de Beaune. En 1.294 se convirtió en el 25º y último Gran Maestre. Organizó, entre 1293 y 1305, múltiples expediciones contra los musulmanes y logró entrar en Jerusalén en el año 1298, derrotando al Sultán de Egipto, Malej Nacer, en 1299 cerca de la ciudad de Emesa. En 1300 organizó una incursión contra Alejandría y estuvo a punto de recuperar la ciudad de Torsota, en la costa Siria, para la cristiandad. En 1307, contando con el respaldo del Papa Clemente V, el rey Felipe IV de Francia ordena la detención de Jacques de Molay bajo la acusación de sacrilegio contra la Santa Cruz, simonía, herejía e idolatría. Molay confesó bajo tortura, aun cuando con posterioridad se retractó El día 18 de marzo de 1.314, día de la Candelaria, los cuatro últimos dignatarios de la Orden, prisioneros desde hace siete años, el Gran Maestre de 70 años de edad, fray Jacques de Molay, fray Hugues de Pairaud, Visitador de Francia, fray Geoffroi de Charnay, Preceptor de Normandia y fray Geoffroi de Gonneville, Preceptor de Poitou, son conducidos a la catedral de Notre-Dame de París, donde se les condena de por vida, pero finalmente el Rey cambia la condena de cadena perpetua a la de morir en la hoguera, junto al Preceptor de Normandia, fray Geoffroi de Charnay, cerca del jardín real del palacio de Versalles, en Paris. Fray Jacques de Molay, desde lo alto de su pila en llamas en el islote del Sena, denominado Île-des-Javiaux (Isla de los Judíos) –hoy ya desaparecida– y propiedad de las monjas de Saint-Germain-des-Près, maldice al papa y al Rey. En el plazo de un año, dicha maldición se cumplió con la muerte de Felipe IV (de un accidente cerebro vascular durante una expedición de caza) y de Clemente V.